Ayurveda

El sándalo en el Ayurveda

Santalum álbum. Ése es el nombre científico del sándalo, un árbol de hoja perenne y hemiparásito que, originario de la India y de otras partes de Asia, está considerado como sagrado en la cultura hindú y catalogado como “propiedad nacional” por la administración india, que ha pretendido de ese modo poner freno a la deforestación a la que durante muchas décadas se ha visto expuesto.

El sándalo puede alcanzar los diez metros de altura, posee un tronco de color pardo y ramas delgadas con hojas gruesas y lisas de intenso color verde. Las flores del sándalo, por su parte, son pequeñas y de color púrpura. Su madera se ha utilizado históricamente para fabricar muebles y construir viviendas y también para elaborar el aceite esencial de sándalo.

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Panchakarma: terapias para purificar, desintoxicar y rejuvenecer el organismo

Con el nombre de Panchakarma conocemos el método tradicional empleado por la medicina ayurvédica para limpiar las toxinas de cuerpo y mente. El Panchakarma incluye un amplio abanico de recursos y terapias que deben servir para enfrentarse a una enfermedad crónica, una patología física o mental, un estado de salud desequilibrado o la prevención de la enfermedad.

Más que un tratamiento de desintoxicación de tres o cuatro días, el Panchakarma es todo un programa de purificación y desintoxicación profunda, un tratamiento completo y complejo destinado a devolver a nuestro cuerpo el equilibrio y la armonía que necesita para sentirse sano. Para ello, debe eliminarse el Ama, es decir, aquellas toxinas que se han derivado de un mal metabolismo de lo ingerido y que son, siempre, el germen del que brotan todas las enfermedades. Según la filosofía Ayurveda, las enfermedades respiratorias crónicas, los problemas articulares y óseos, las cefaleas o las afecciones cutáneas, por nombrar sólo algunos problemas de salud, son debidos a la acumulación de Ama.

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Mango: el rey de las frutas

Como muchas otras frutas tropicales, el mango es una planta originaria de la India que, merced al comercio internacional y a la acción de los conquistadores portugueses, llegó a América a través de Brasil. Para el Ayurveda, el mango, conocido en algunos lugares como el “melocotón de los trópicos”, es el rey de las frutas. De él existen unas cincuenta especies, no todas ellas comestibles. Todas esas especies, sin embargo, tienen algo en común: su alto contenido en agua.

El mango verde o no maduro es de sabor dulce y sirve para disminuir e equilibrar Vata y Pitta y para incrementar Kapha. El mango maduro, por su parte, tiene sabor ácido y astringente y disminuye o equilibra Vata y Kapha e incrementa Pitta.

El mango cumple en el cuerpo una función demulcente (protege las mucosas), diurética, refrigerante, lactagoga (estimula la producción de leche) y afrodisíaca.

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La mostaza en el Ayurveda: semillas y aceites

La mostaza es una planta herbácea cuyas semillas se utilizan como especia. Originaria (según se cree) de la región mediterránea, esta planta se ha naturalizado en buena parte del mundo y se cultiva de manera especial en la India, recolectándose a fines de verano.

La mostaza ha sido muy utilizada a lo largo de la historia. Aparece en la Biblia, por ejemplo. Fue utilizada en Egipto. Los griegos y los romanos especiaban carnes y pescados con ella. En el siglo IV ya se encontraron recetas en Francia en la que se utilizaba la mostaza como especia culinaria. Con los años, la mostaza se ha empleado para preparar verduras, ensaladas, carnes, salsas, huevos y platos a base de queso.

En la cocina hindú, las semillas de mostaza negra se utilizan de diversos modos, bien molidas en crudo para elaborar distintos tipos de curry, bien frías o tostadas con un poco de manteca. Pero, más allá del uso de las semillas de mostaza como ingrediente culinario, la mostaza negra puede utilizarse medicinalmente para, desde el punto de vista de Ayurveda, incrementar el dosha Pitta y disminuir los doshas Vata y Kapha y aprovechar algunas de sus virtudes médicas.

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Remedios ayurvédicos contra la alergia primaveral

Aunque las temperaturas han tardado en dar cuenta de su llegada, la primavera ya está aquí y, con ella, las alergias propias de esta estación. Ojos que pican, mucosidad constante, goteo nasal, dolor de cabeza, asma, malestar… son varios los síntomas que van íntimamente ligados a la alergia primaveral. Para Ayurveda, la alergia primaveral es consecuencia directa del desequilibrio del dosha kapha.

Las personas más proclives a padecer alergia primaveral son las personas con el dosa kapha, o sea, las personas que tienden a engordar, con buen apetito, bien formadas, con músculos fuertes y huesos fuertes y pesados y a las que les cuesta perder peso.

Que las personas kapha sean las más proclives a padecer alergias primaverales no quiere decir que las personas pitta o vata no pueda padecerlas también. Después de todo, las alergias no sólo son debidas a factores genéticos o de constitución. También pueden deberse a factores ambientales, emocionales y alimentarios. Después de todo, Ayurveda siempre ha destacado que una alimentación adecuada es fundamental para mantener un buen estado de salud. Una alimentación desajustada a las necesidades de cada dosha provocaría una incorrecta digestión de los alimentos y ésta una acumulación de toxinas que, finalmente, sería la responsable directa de la aparición de una enfermedad. Las alergias primaverales, como enfermedades que son, serían debidas, pues, y según Ayurveda, a la acumulación de toxinas o Ama.

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El masaje udvartana: un masaje ayurvédico contra la celulitis

La celulitis es una de las grandes preocupaciones estéticas de la mujer (y también de algunos hombres). Pero Ayurveda no contempla la celulitis como un problema estético. Para Ayurveda, la celulitis, al igual que sucede con la retención de líquidos o la pesadez en las piernas, es el resultado de un desequilibrio. Generalmente es el desequilibrio de Kapha lo que provoca la celulitis.

La celulitis, desde el punto de vista de Ayurveda, es concebida como una acumulación de toxinas (amas) fruto de diversas causas. El exceso de comida fría y pesada, la falta de ejercicio, las malas digestiones y el dormir en exceso serían, según Ayurveda, algunas de las causas de la celulitis. Otras podrían ser determinados desequilibrios hormonales o ciertos desequilibrio de carácter anímico y emocional como podrían la falta de afecto o la inseguridad.

Ayurveda propone un masaje que sirve para mejorar el aspecto de la piel y para actuar contra la celulitis. Ese masaje es el masaje udvartana, un masaje exfoliante que se realiza principalmente en seco y aplicando, con movimientos profundos y enérgicos, polvos herbales mezclados con sales minerales.

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Consejos para mejorar el agni

Uno de los conceptos claves en Ayurveda es el de Agni o fuego digestivo. Como vimos en nuestro artículo “El Agni o fuego digestivo”, el Agni es el elemento que permite el que los alimentos que hemos ingerido acaben transformándose en los nutrientes que nuestro cuerpo precisa para cumplir sus funciones perfectamente. Así, una persona con el Agni débil es una persona con tendencia a enfermar. Por el contrario, una persona con un Agni fuerte es una persona en perfecto estado de salud.

La mayor o menor fortaleza del Agni depende en gran medida, y más allá de las características genéticas de cada cual, del tipo de alimentación que llevemos. Si nos alimentamos como es debido, absorberemos correctamente nuestros nutrientes. Así, para mantenernos sanos, resulta imprescindible mejorar el Agni. ¿Cómo? Siguiendo alguno de los consejos que vamos a recoger en este post.

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El tratamiento nasya

Lograr el equilibrio entre cuerpo, mente y espíritu: ése es el objetivo principal de Ayurveda. Es la rotura de ese equilibrio la causa de toda enfermedad. Para evitarla, Ayurveda propone no sólo una manera de alimentarse; propone un modo de vida que cuide al detalle de todas las facetas de nuestra existencia. La adquisición de una conciencia somática o corporal es, en ese sentido, fundamental.

Tener conciencia somática implica ejercitar las diferentes actividades corporales de una manera absolutamente consciente, es decir: haciendo participar a la mente de manera activa en todo tipo de proceso corporal, también en todos aquellos que tengan que ver con la prevención. En ese sentido, la meditación, el masaje y la práctica del Yoga desempeñan una función primordial: la de reducir nuestro nivel de estrés y nuestra forma de padecerlo. Después de todo, el estrés es uno de los grandes causantes de que se produzca un serio desequilibrio entre nuestro cuerpo, nuestra mente y nuestro espíritu y, por tanto, uno de los principales causantes de enfermedades. Ayurveda propone un tratamiento para luchar contra el estrés: el nasya.

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Alimentación Ayurvédica para la primavera

De un modo más o menos popular lo sabemos. El cambio de estación acarrea cambios en nuestro organismo. Por eso hablamos, por ejemplo, de astenia primaveral. Los cambios atmosféricos influyen en nuestro organismo y eso el Ayurveda lo tiene siempre muy presente. Por eso proporciona una serie de reglas alimenticias a seguir durante cada una de las estaciones del año.

Lo que Ayurveda nos enseña es que debemos adaptar nuestra alimentación, nuestras costumbres, nuestro comportamiento y nuestras rutinas a cada una de las estaciones. Si no lo hacemos, sufriremos desequilibrios que acabarán influyendo sobre nuestra salud en mayor o menor medida. Un desequilibrio en nuestra alimentación puede hacer, por ejemplo, que llegada la primavera experimentemos sensaciones de pereza o padezcamos alergias, resfriados, congestiones, gripe, etc.

En este artículo de India Mágica vamos a dar una serie de consejos para puedas nutrirte ayurvédicamente durante la primavera.

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Ayurveda para adelgazar

La gran lección de Ayurveda es aquélla que nos habla de cómo lo que ingerimos determina nuestro estar en el mundo. Si ingerimos alimentos que estén en armonía con nuestro cuerpo, estaremos bien. Si no lo hacemos, podremos padecer problemas de sobrepeso y obesidad, amén de todo un amplio abanico de enfermedades más o menos graves. Para ser una persona sana y delgada y evitar problemas de obesidad deberemos, pues, alimentarnos correctamente.

Alimentarse correctamente, señala Ayurveda, no tiene tanto que ver con comer más o menos sino con comer los alimentos adecuados a nuestra tipología corporal o, lo que es lo mismo, a nuestro Dosha.