Guía de viaje a la India

Consejos para viajar en autobús por India

Uno de los errores que se suelen cometer de manera frecuente cuando se piensa en la India es el de imaginarla con mentalidad europea. Así, nos podemos imaginar que un autobús o un autocar indio viene a ser una réplica de lo que vendría a ser un autobús o un autocar de nuestro país. Craso error. Nadie desaconsejaría, por ejemplo, desplazarse en autocar entre Barcelona y Madrid y viceversa. Pero eso no sucede con el autobús en la India. Basta recorrer algunos blogs para coger una cierta prevención a la idea de desplazarse en autobús por la India.

Si te sumerges en algunos blogs o visitas algunas webs encontrarás a gente que no recomienda bajo ningún motivo moverse en autobús en India. Hablan de mala conducción, de falta de seguridad, de autobuses en mal estado… Sin duda, un panorama tétrico. Nosotros te hablaremos del autobús en la India como de un medio más para desplazarte por ese maravilloso país. Después de todo, no todas las personas vivimos lo exótico o lo diferente del mismo modo. Eso sí, lo reiteramos, no esperes encontrar en los autobuses y autocares de la India una réplica de los autobuses que circulan por Madrid o Barcelona o de los autocares de Alsa o de Avanza, por citar sólo a dos empresas de autocares españolas. En India, ya sabes, todo es más exótico. India is different.

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Consejos para conducir en la India

A la India se puede ir de muchas maneras y se puede visitar de muchos modos. Una de ellas es recorrerla conduciendo un coche de alquiler. El coche de alquiler concede una libertad que no conceden otros medios de transporte. Eso sí: optar por conducir en la India supone afrontar una serie de retos, el principal de ellos vencer las múltiples situaciones de nerviosismo y estrés a las que, sin duda, deberá enfrentarse quien desee conducir en la India.

Y es que la circulación en la India se puede resumir en una palabra: caos. Caos porque muchas carreteras están en mal estado. Caos porque las calles y carreteras están llenas de animales que, como animales que son, se mueven a su entero capricho. Caos porque el parque automovilístico indio no da las suficientes garantías. Caos porque hay muchos peatones que invaden la calzada y caracolean entre el tráfico. Y caos, finalmente, porque el concepto atender a las normas de circulación no está muy interiorizado en el conductor medio indio.

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Harmandir Sahib: la Meca de los sijs

El lugar sagrado por excelencia de la religión sij es el templo de Harmandir Sahib (Casa de Dios). Ubicado en la ciudad de Amritsar, en el norte del país y cerca de la frontera con Pakistán, Harmandir Sahib es conocido también como Darbar Sahib o como Templo Dorado.

La religión sij nació a caballo de los siglos XVI y XII a raíz de un conflicto entre las doctrinas del hinduismo y las del islam. La fundación del sijismo se le atribuye al Gurú Nanak. Él fue el fundador de esta religión monoteísta (el sij cree en un dios panteísta) que tiene recogidos sus principios fundamentales en el Gurú-grant-sahib, el que es considerado el libro sagrado de los sijs y que recoge las enseñanzas de los diez gurús del sijismo.

En la actualidad, el sijismo cuenta con alrededor de 23 millones de fieles. Del mismo modo que los seguidores del islam deben realizar una peregrinación a La Meca una vez en la vida, un creyente sij debe, al menos también una vez en la vida, visitar el templo de Harmandir Sahib. Hay muchos fieles que aprovechan su matrimonio o el hecho de tener un hijo para realizar dicha peregrinación.

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Los puentes vivientes de Cherrapunji

Una de las regiones más lluviosas de la tierra se encuentra en la India. La región de la que hablamos, azotada anualmente y de manera brutal por las lluvias monzónicas, es el estado de Meghalaya. Situado en el este del país, es en ese estado en el que se encuentra Cherrapunji, una pequeña localidad que se ha hecho mundialmente famosa por poseer desde hace siglos lo que se conoce como puentes vivientes.

Las colinas de la ciudad de Cherrapunji están surcadas por múltiples ríos y arroyos. Es en esas colinas, separadas por arroyos, donde crece el Ficus elastica. Este árbol es un árbol de la familia de los árboles del caucho y sus raíces secundarias nacen en la parte alta de su tronco para posarse sobre las rocas de la otra orilla formando esa especie de puentes construidos a base de raíces a los que llamamos puentes vivientes.

Los puentes vivientes de Cherrapunji no son en exclusiva fruto de la naturaleza. La mano del hombre ha tenido mucho que ver con su existencia. Los viejos habitantes de Cherrapunji descubrieron que los puentes vivientes podían ser un excelente sistema para pasar de un lado a otro de los arroyos y por eso decidieron “forzar” a los árboles o moldearlos para que llegaran con sus raíces a la otra orilla.

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Jodhpur: la ciudad azul

Hay ciudades, pueblos o paisajes que siempre se han asociado a un color determinado. Se habla de los verdes de los campos de Escocia, del verde de Asturias, del blanco de las casas de Santorini o de la ruta de los pueblos blancos de la gaditana comarca de La Sierra. Se habla del color caramelo de la Vieja Habana y del rostro multicolor de ciudades como Copenhagen, la rumana Sighisoara, la francesa Menton o de la mejicana Guanajato. En la India también hay ciudad asociada a un color. El color es el azul y la ciudad, Jodhpur.

Ubicada en el Rajastán, en el noroeste de la India, a Jodhpur se la conoce como la ciudad azul. Ése es el color con el que están pintadas las fachadas de sus casas.

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Holi: un estallido de color para recibir la primavera

Hay muchas épocas para visitar India. Cuando hablamos de la climatología de la India en este espacio ya hablamos de en qué época es mejor visitar cada región de este maravilloso país asiático teniendo en cuenta los factores de frío, calor o lluvia. Este artículo de hoy queremos dedicarlo a todas las personas que decidan visitar India justo cuando la primavera nace.

Quienes decidan visitar India justo cuando la primavera esté a punto de empezar podrá gozar del Holi, un festival de color con el que se pretende celebrar esa explosión de colorido que siempre se ha asociado a la primavera.

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El aljibe escalonado de Chand Baori

A los pozos o aljibes escalonados que cuentan con varias terrazas unidas por tramos de escaleras que conectan los distintos niveles del aljibe se los conoce en la India con el nombre de “bâori”. Los baori tenían una función capital en un país en el que, en diferentes regiones, el agua ha sido siempre un bien escaso. Dicha función es la de permitir que las localidades cercanas al baori se abastecieran de agua durante la época seca. Pero los baori cumplían, además, otra función: la de servir a fines religiosos y espirituales. Por eso muchos baori disponían de templos anexos.

En India pueden encontrarse múltiples baori ubicados en los estados de Karnataka, Gujarat, Rajastán, Delhi, Madhya Pradesh y Maharashtra. El más famoso de todos ellos es el conocido con el nombre de Chand Baori.

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La climatología de la India

Que la climatología puede arruinar un viaje es algo que sabe cualquiera que haya viajado con relativa frecuencia. Más allá de la influencia siempre imprevista del factor suerte (siempre puede suceder que, por ejemplo, vayamos de viaje de novios a las islas Canarias y esté lloviendo durante una semana), saber la climatología habitual de un lugar en una época determinada del año puede servirnos para planificar nuestro viaje a dicho lugar. Así, si podemos optar entre ir a una ciudad como Sevilla en julio o hacerlo en abril, lo previsible, si no somos fanáticos del calor extremo, es que optemos por esta segunda opción. Del mismo modo, si viajamos a Nueva York en diciembre o enero lo haremos sabiendo que, con mucha probabilidad, deberemos resignarnos a caminar por avenidas nevadas en mayor o menor grado.

Pero hablar de la climatología de una ciudad no es lo mismo de hablar de la climatología de un país entero, máxime cuando ese país tiene las dimensiones casi continentales de India.

¿Qué época del año es la mejor para visitar India? Para dar respuesta a esta pregunta vamos a adentrarnos un poco en el conocimiento de su climatología.

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Manali: paraíso del deporte de aventura

Los amantes de los deportes de aventura que viajen a India tienen un destino ineludible: Manali. Ubicada en el extremo norte del valle del Kullu, en el estado de Himachal Pradesh, y como cabeza de aquél, Manali, considerada durante mucho tiempo el “fin del mundo habitable”, es uno de esos lugares que, debido a su ubicación, ofrece encantos tanto en verano como en invierno. En los meses de calor, Manali es un popular destino turístico para los propios indios. En los de frío, un lugar que, cubierto de nieve (se halla a 2.050 metros de altitud), adquiere un aspecto casi mágico.

En verano se puede disfrutar de la impresionante visión de un sinfín de glaciares casi derretidos que llenan de agua las laderas de las montañas, cubriéndolas de arroyos que van a verter su agua al cauce del río Beas , que, en el centro del valle dominado por Manali, corre con un caudal inmenso y potente.

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Hampi: templos y ruinas en mitad del roquedal

En el estado de Karnataka, en el sudoeste de la India, puede encontrar todo turista que acuda a India uno de los paisajes más fascinantes del por otro lado siempre fascinante país asiático. Ese paisaje es fruto de la combinación de dos elementos. El primero de ellos es la actividad volcánica que tuvo lugar en la zona hace millones de años. El segundo, el paso del tiempo y, con él, de la lluvia, el viento, el sol, el frío o el calor sobre dicho paisaje. Es decir: la erosión. El efecto de ésta sobre ese terreno de origen volcánico ha permitido la existencia de un paisaje tan fascinante y único como el que se extiende en los alrededores de Hampi.

Hampi, a la que también se la conoce como Ciudad de la Victoria, fue en su día la capital del imperio Vijayanagara. Antes de eso, Hampi había sido un importante centro religioso, una ciudad sagrada. De todo ese pasado esplendoroso ha llegado hasta nuestros días un conjunto de ruinas que fueron declaradas por la UNESCO en 1986 Patrimonio de la Humanidad.

En Hampi, el viajero que acuda a la India puede encontrar esculturas, pinturas, sistemas de irrigación, fortificaciones, jardines, palacios, etc.