Guía de viaje a la India

Templo de la Orilla en Mahabalipuram

santuario a Shiva en Mahabalipuram

A 60 kilómetros al sur de Chennai (la antigua Madrás) se encuentra la población de Mahabalipuram. Asomada a la bahía de Bengala, esta población del estado de Tamil Nadú se precia de haber sido durante algunos siglos (en especial durante los siglos VII y VIII) uno de los puertos más concurridos de la India. Cerca del mar se encuentra uno de los templos de piedra más conocidos del país: el Templo de la Orilla.

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Victoria Memorial: el homenaje de Calcuta a una reina

Memorial a la Reina Victoria en Calcuta

Aunque Nueva Delhi es ahora la capital de la India, fueron varios los siglos en los que la capital fue Calcuta. Exactamente, entre 1773 y 1911. Durante todo ese tiempo, el gran país asiático permaneció bajo dominio británico. El hecho de ser capital política permitió a Calcuta irse poblando de magníficos monumentos. El más llamativo de todos ellos, el más monumental y emblemático es el Victoria Memorial, un grandioso y blanco monumento rodeado de espectaculares jardines y que fue construido para homenajear a la Reina Victoria.

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Jyotirlingas: los 12 templos fálicos de Shiva

culto al lingam de Shiva

Tres son los dioses más importantes de la mitología hindú. Cada uno de ellos cumple una función y tiene unas características propias. Así, si Brahma es el creador y Vishnu el consevador, a Shiva le está reservado el papel de destructor. ¿Cuál es el dios más importante de esta trinidad? Depende. Dentro del hinduismo existen distintas ramas y cada una de ellas tiene su propia respuesta para esta pregunta.

Lógicamente, los fieles de la rama shivaísta del hinduismo colocan a Shiva por encima de Brahma y Vishnu en el orden de prelación de sus divinidades. Y lo hace basándose en una antigua leyenda que aparece referida en unos de los textos fundacionales de su fe. Según dicha leyenda, Brahma y VIshnu discutían un día sobre cuál de los dos era más importante. Shiva apareció para poner fin a la discusión. Apareciéndose como una columna de luz, propuso a la otras dos divinidades que encontraran el final de dicha columna. Al no poder hacerlo, Shiva quedó, para los shivaístas, como el dios más importante de la trinidad hindú.

A esa columna de luz bajo cuya forma se presentó Shiva se la conoce con el nombre de jyotirlinga, que quiere decir falo (‘lingam’) de luz (‘jyotir’). Desde entonces, a Shiva se le adora de dos formas: una humana (que incluye sus múltiples avatares o forma de presentarse ante los hombres) y una simbólico-fálica. Cuando se le adora así, Shiva es presentado como una columna de piedra que, habitualmente, aparece semienterrada en el yoni u órgano sexual femenino y que es considerada el símbolo de la energía masculina.

lingam de Shiva en el yoni

Por extensión se ha dado el nombre de jyotirlinga a aquellos templos en los que Shiva es adorado en forma de falo de piedra. De esos templos os vamos a hablar en este artículo.

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Las Islas Andamán y Nicobar: un paraíso en la Tierra

archipiélago de andamán

Mil kilómetros. Ésa la distancia que separa la costa sur de la India de dos de los archipiélagos más hermosos de la Tierra: las islas Andamán y Nicobar. Marco Polo los visitó hace más de 700 años y hoy sigue siendo un territorio casi virgen que se ha convertido en un destino turístico high class.

Durante muchos siglos fueron muchas las historias fantásticas que se contaron de estas islas del océano Índico que se encuentran más cerca de Tailandia y Myanmar que de la India. Se decía, siguiendo las narraciones de Marco Polo, que sus habitantes eran “caníbales con cabeza de perro”. Sin duda, estas historias favorecieron el aislamiento de las islas Andamán y Nicobar y, con ello, su mantenimiento como un paraíso apenas hollado por el hombre en el que, aún hoy, se puede disfrutar de maravillosas playas, de una fauna marina multicolor, de unas extensiones de bananeros deslumbrante y, en definitiva, de un patrimonio natural único en el mundo.

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El Maharajas Express: el tren más lujoso del mundo

tren-hotel de lujo en la India

¿Imaginas dar dos vueltas completas a la Tierra siguiendo la línea del Ecuador? Pues la distancia recorrida sería, ni más ni menos, la longitud que tendrían todas las vías ferroviarias de la India si, una tras otra, se pusieran en fila. En total, unos 70.000 kilómetros de vías para conectar entre sí más de 8.000 estaciones. Las cifras, sin duda, son de vértigo. No en vano, los ferrocarriles de la India dan servicio a más de 25 millones de usuarios al día.

Muchos de los trenes que recorren la India los hemos visto en documentales. Al pensar en ellos, la primera idea que nos viene a la cabeza es la de ver personas hacinadas en los vagones de esos trenes como si fueran poco más que ganado. Pero no todos los trenes de la India son así. Hay trenes, como el Palace on Wheels o el Deccan Odissey, que son hoteles de lujo sobre ruedas. Y hay uno en especial, el Maharajas Express, que ha sido reconocido por los World Travel Awards, unos premios que se fundaron en 1993 y que se otorgan anualmente, como el tren más lujoso del planeta. En él solo pueden viajar 88 pasajeros y con él puede visitarse uno de los estados más exóticos y con más monumentos de la India: el estado de Rajastán.

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La Tumba de Humayun

Uno de los principales monumentos que visitar en Delhi, incluido en la lista de monumentos Patrimonio de la Humanidad publicada por la Unesco en 1993, es la Tumba de Humayun. Lo primero que debe decirse de este bello edificio es que basta mirarlo para comprender por qué muchos autores dicen que es el precursor directo del Taj Mahal. No en vano, y al igual que el famosísimo mausoleo de Agra, la Tumba de Humayun es un jardín-tumba (en concreto, el primer jardín-tumba del subcontinente indio).

Hablar de la Tumba de Humayun es hablar de un complejo formado por diversos edificios. Dentro de ese complejo, que se halla emplazado cerca del río Yamuna, podemos encontrar la que es la tumba principal y da nombre al complejo, es decir: la tumba en la que reposan los restos del emperador Humayun, el segundo emperador mogol de la India. Junto a esta tumba principal, en el complejo de la Tumba de Humayun podemos encontrar también otras tumbas secundarias, alguna mezquita y otras construcciones, así como un magnífico jardín en el que existen diversos estanques unidos por canales y que, según se dice, podría simbolizar el paraíso.

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El templo del pavo real

Son varios los animales que, de una forma u otra, están ligados a la cultura de la India. Entre ellos hay uno que, sin embargo, destaca sobre los demás de una manera especial: el pavo real. El pavo real es el ave nacional de la India desde 1963. Sin ir más lejos, Kartikeya, dios de la guerra, lo utilizó como montura en muchas de las guerras en las que tuvo que batallar. Símbolo de sabiduría y de inmortalidad, está asociado a diosas como Lakshmi, diosa de la benevolencia, y es adorado a todo lo largo y ancho de la India. En determinados ritos budistas, por ejemplo, las plumas de este espectacular animal eran utilizadas para alcanzar la pureza.

Más allá de su valor ornamental, esta ave ha sido empleada a lo largo de los siglos para ahuyentar y para cazar serpientes (de hecho, su nombre en sánscrito es “mayura”, que significa “asesino de serpientes”).

Todos los factores anteriormente indicados han hecho que el pavo real sea considerado un animal verdaderamente importante en la India. Tanto que, más allá de su catalogación como ave nacional, incluso existe una ley, promulgada en 1972, que prohíbe su caza.

Entre todos los lugares en los que el pavo real es adorado en la India hay uno que destaca sobre todos los demás por la espectacularidad del templo que le está dedicado a esta bella ave. Dicho lugar es un complejo arquitectónico ubicado en lo alto de las colinas Mandharagiri, en Pandithanahalli, una aldea del estado de Karnataka que se encuentra emplazada junto a la carretera que une Bangalore con la ciudad de Tumkur. Dicho complejo arquitectónico recibe el nombre de Basadi Betta, aunque es conocido popularmente como el templo del pavo real, pues así se conoce al templo más llamativo de dicho complejo.

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El Museo Nacional de Gandhi

Museo Nacional de Gandhi

Si a una persona se le pregunta por un apellido que le haga pensar en la historia de la India, es muy probable que el apellido que acuda a los labios de esa persona sea el de Gandhi. No en vano, la trascendencia histórica del Mahatma Gandhi traspasa los meros límites de un país (por grande que sea ese país, como es el caso de la India) y se convierte en patrimonio de la humanidad. Su teorización y puesta en práctica de la desobediencia civil no violenta convirtieron a Gandhi en un revolucionario y activista muy sui géneris, una rara avis que ha inspirado en todo el mundo y a lo largo de estas últimas décadas un sinfín de movimientos no siempre absolutamente miméticos, no siempre triunfantes.

Gandhi es y será, hoy y siempre, una referencia ineludible cuando se habla o se hable de la India y de su proceso de independencia. Gracias en gran parte a Gandhi y a su política de desobediencia civil, la India pudo independizarse del Reino Unido. Eso, lógicamente, y su muerte traumática (no hay que olvidar que el Mahatma fue asesinado por un integrista hinduista en 1948), convierten a Gandhi en un personaje totémico en el país asiático protagonista de esta web. Y un personaje totémico como Gandhi debe tener casi siempre el lugar en que rendir homenaje a su memoria. En el caso del Mahatma, ese lugar es el Museo Nacional de Gandhi.

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Rishikesh: el lugar de meditación de The Beatles

En nuestro artículo “Ciudades sagradas a orillas del Ganges” hicimos referencia a Rishikesh, una localidad ubicada a los pies del Himalaya y a la que calificábamos como “lugar ideal para meditar y realizar un retiro espiritual”. En esta ocasión nos adentraremos en el conocimiento de este lugar turístico de la India que ha sido calificado por muchos como la “capital mundial del yoga” y realizaremos un breve recorrido por aquellos lugares que pueden resultar de interés para aquellas personas que deseen viajar a la India no solo para conocer sus múltiples encantos sino también para hallar en su vasto territorio un magnífico lugar de meditación y retiro.

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Karni Mata: el templo de las ratas

templo de las ratas

En nuestro artículo “Animales sagrados de la India” apuntábamos que, junto a la vaca, el pavo real, el elefante, el mono, la serpiente o el tigre de Bengala, la rata era considerada por muchos hindúes, también, un animal sagrado. Al citar a la rata como animal sagrado citábamos también el templo de Karni Mata, un templo que está ubicado en la población de Deshnok, en el estado de Rajastán, a unos 30 km de Bikaner, una de las ciudades importantes de este estado ubicado al noroeste de la India. En dicho templo, viven y campan a sus anchas un número de ratas que, se dice, sobrepasa la cifra de 20.000. Esto, sin duda, aunque sea ciertamente incomprobable y, quizás, se peque de exageración, es motivo suficiente para que el templo de Karni Mata sea conocido como “el templo de las ratas”.