Yoga

La respiración expansiva

Sabemos que en el Yoga es fundamental la respiración. El Yoga, de hecho, no se puede concebir sin los pranayamas o ejercicios respiratorios que nos sirven para alcanzar un mayor grado de concentración y extraer los mayores beneficios de las asanas que realizamos.

El control de la respiración y su regulación, lo sabemos, es el instrumento principal que tenemos a nuestro alcance para calmar y equilibrar nuestros pensamientos. Conseguir este dominio es un trabajo no siempre sencillo, ya que habitualmente no prestamos demasiada atención a nuestra forma de respirar. Mejorando nuestra forma de respirar no sólo avanzamos hacia ese grado de concentración que siempre se persigue cuando se practica el Yoga: también conseguimos aumentar el aporte de oxígeno a nuestro organismo, lo que sirve para optimizar nuestra circulación sanguínea, para eliminar con mayor facilidad nuestras toxinas y para regenerar las células de nuestro cuerpo. En definitiva, lo que conseguimos mejorando nuestra técnica respiratoria es aumentar nuestro bienestar.

El Yoga propone diversas formas de respirar. Desde la forma de respirar que hace hincapié en la expansión del pecho hasta la que intenta imitar el zumbido de la abeja, pasando por la que recibe de nombre respiración nasal alternada, los ejercicios pranayama pueden ser muy variados. En este artículo vamos a hablarte de una de estas formas de respirar: la respiración expansiva.

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Los cinco aires del Yoga

Para darnos cuenta de hasta qué punto es importante la respiración en nuestra vida sólo vamos a prestar atención a unos datos. Cada día ingerimos alrededor de dos kilos de comida y unos dos litros de líquido. En el mismo período de tiempo, proporcionamos a nuestro organismo más de 5.000 litros de aire.

El aire, según la ciencia del Yoga, es el medio de transporte por el cual nos llega el prana o, lo que es lo mismo, la energía vital o energía cósmica, es decir: aquélla que da vida a todo ser viviente. Basándose en dicho concepto, los yoguis desarrollaron el pranayama, una ciencia completa de la respiración que nos enseña a controlar nuestra respiración y a controlar, con ello, nuestro prana.

Al analizar el prana, los yoguis catalogaron la actividad de éste en lo que se conoce como “aires” o “vayus

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Tipos de respiración en el Yoga

Uno de los aspectos fundamentales de la práctica del Yoga es la respiración. Sólo respirando adecuadamente conseguiremos optimizar al máximo los beneficios de nuestros ejercicios de Yoga. Gracias al control de la respiración conseguiremos regular nuestro nivel de concentración, nuestro estado mental y nuestras emociones. De hecho, es absolutamente recomendable aprender a respirar y a controlar la respiración antes de iniciarse en la práctica del Yoga.

Ejercitando nuestra respiración conseguimos reeducar el cuerpo y mejorar nuestra capacidad pulmonar. Al hacerlo, mejoramos también la oxigenación de nuestros tejidos corporales, aceleramos nuestro flujo sanguíneo, controlamos nuestros patrones de respuesta emocional y, combinando dicho control de la respiración con la ejecución de determinadas asanas de Yoga podemos, incluso, adelgazar. El control de la respiración, unida a la ejecución de distintas asanas para embarazadas, ayuda a la mujer a relajar la musculatura durante el momento del parto y a reconducir la energía.

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La respiración ujjayi

Uno de los estadios del Yoga recogidos por Patanjali en sus Yoga Sutras es el pranayama, es decir, la forma de respirar. Las técnicas de respiración son, pues, fundamentales dentro de la práctica del Yoga. Nunca podremos avanzar en el camino del Yoga ni alcanzar sus objetivos si no aprendemos a respirar bien.

En este artículo queremos centrar nuestra mirada en una técnica de respiración fundamental, la llamada respiración ujjayi, respiración victoriosa o respiración oceánica. Se la llama así porque, al respirar, la garganta del yogui produce un sonido similar al del mar. Ello es debido a la contracción ligera de la glotis que se debe producir cuando la respiración ujjayi se realiza correctamente.

Vamos a ver a continuación qué pasos debemos seguir para ejecutar correctamente la respiración ujjayi.

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Principales técnicas de meditación

Con notable ligereza y de manera más habitual de lo que fuera deseable se suelen asociar los términos de Yoga y meditación convirtiéndolos en términos casi sinónimos. No hace falta decir que Yoga y meditación no son los mismo, aunque la segunda sea una gran compañera del primero y pueda alcanzarse con mayor sencillez cuando se practica el Yoga.

Sobre lo que es o no es meditación se suele hablar también con notable ligereza. Si tuviéramos que definir la palabra meditación podríamos hacerlo hablando de ella como de una técnica o conjunto de técnicas orientadas a conseguir que nuestra mente y nuestro cuerpo tengan una comunicación fluida y completa. La liberación de la conciencia será, también, uno de los objetivos prioritarios de la meditación.

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La respiración de fuego

De entre todos los tipos de respiración (Pranayamas) existentes en el Yoga, la llamada respiración de fuego es una de las más importantes. Ésta es, quizás, la respiración más importante de entre las que existen para controlar la ansiedad, los nervios, el miedo, el estrés, la tristeza, el dolor… es decir: todos los sentimientos o sensaciones negativas que, de una forma u otra, pueden afectarnos.

Vigorizante y purificadora, la respiración de fuego se realiza mediante una serie de contracciones abdominales controladas. La inhalación y el bombeado hacia fuera del aire de una manera muy rítmica es lo que caracteriza principalmente a la respiración de fuego. Hacer que los músculos del abdomen se relajen completamente junto a los del pecho, la caja torácica o los hombros, es el objetivo técnico principal de este Pranayama.

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El saludo al sol

Si existe un ejercicio de Yoga completo por antonomasia ése es el conocido como “saludo al sol”. En las clases de Yoga, el saludo al sol es un ejercicio que acostumbra a utilizarse como pre-calentamiento para preparar la concentración y la elasticidad. Nosotros aquí, sin embargo, al igual que hacen muchos maestros yoguis, vamos a proponer el saludo al sol como un ejercicio completo en sí mismo.

El motivo que nos lleva a considerar el saludo al sol como uno de los ejercicios de Yoga más completo es muy sencillo: el saludo al sol combina las principales asanas con la respiración consciente. Esta combinación de asana y respiración consciente convierten el saludo al sol en un ejercicio especialmente indicado para relajar cuerpo, mente y espíritu. Esa relajación puede ser ideal para iniciar otros ejercicios de Yoga, pero también para iniciar una meditación o, ¿por qué no?, las actividades normales del día a día.

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Los chakras

El de chakra es uno de esos términos que han hecho fortuna más allá del ambiente que les es propio. Las personas que apenas tienen nociones mínimas de Yoga, Tantra o Ayurveda lo utilizan muy a la ligera sin saber exactamente a qué se refieren cuando hablan de chakras. En este artículo vamos a intentar aclarar el concepto de chakra y resaltar la importancia que tiene dentro del Yoga.

Los chakras son centros de energía situados en el cuerpo humano. Estos centros de energía rigen todos nuestros órganos. Se dice que existen cientos de chakras. Entre todos ellos, siete son considerados los chakras principales. Estos siete chakras principales, que están colocados a lo largo de la columna vertebral y desde su base hasta la corona de la cabeza, son los siguientes:

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El Kundalini Yoga

De entre los diferentes tipos de Yoga, el Kundalini Yoga es un tipo de Yoga especialmente centrado en los aspectos espirituales y devocionales de la práctica del Yoga. Así, en el Kundalini Yoga, llamado también Yoga de la conciencia, adquirirán importancia capital los cantos, los mantras, las velas y el incienso.

El objetivo fundamental del Kundalini Yoga es equilibrar los chakras para, de ese modo, prevenir y sanar las dolencias tanto físicas como emocionales que pueden aquejar a la persona. Para ello, el practicante del Kundalini Yoga combinará ejercicios respiratorios (pranayamas), cierres energéticos (bhandas) y movimientos de manos y dedos (mudras).

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Posturas de Hatha Yoga

El Hatha Yoga es una de las cinco ramas o vías principales del camino del Yoga. El Hatha Yoga es, entre todas ellas, el estilo más practicado en el mundo. Este estilo de Yoga combina elementos físicos con la meditación y la espiritualidad.

De la rama central del Hatha Yoga han ido naciendo ramas que, pese a tener diversos enfoques en aspectos puntuales, mantienen, combinando asanas (posturas físicas), pranayamas (ejercicios respiratorios) y meditación, unas bases comunes. El Iyengar Yoga, el Asthanga Yoga, el Kundalini Yoga o el Bikram Yoga son, entre otros, algunos de esas derivaciones del Hatha Yoga. De ellas ya os hablamos en el post dedicado a los estilos del Hatha Yoga. También os hemos hablado de los beneficios que puede proporcionar la práctica del Hatha Yoga. Una mayor flexibilidad, una mayor fuerza muscular, una mejora postural, una mayor tonificación corporal y una mayor sensación de relax serían algunos de esos beneficios del Hatha Yoga.

Todos los maestros del Yoga indican cómo el Hatha Yoga es una vía del Yoga idónea para ser practicada por cualquier persona. Escoger las asanas más adecuadas a cada edad y característica física será fundamental para obtener los máximos resultados de la práctica del Hatha Yoga.

Ahora bien: ¿cuáles son las principales posturas del Hatha Yoga? Te hablaremos aquí de cinco posturas principales: la de la cobra, la del camello, la del saltamontes, la del arco y la del triángulo extendido.