Yoga

Kirtan o canto devocional en grupo

Los conflictos del día a día, las preocupaciones laborales, el estrés… todo esto son cargas mentales y emocionales que lastran nuestra vida. Por eso son muchas las personas que buscan un camino que les ayude a apartar ese lastre y a llegar a un estado de conciencia ideal y de relajación. Ése es uno de los motivos (si no el motivo principal) que lleva a muchas personas a acercarse a la práctica del Yoga y a los ejercicios y técnicas de meditación asociados a él.

En este artículo queremos hablarte de una técnica de meditación muy especial y que, combinando el canto y el Yoga, permiten alcanzar ese estado de conciencia ideal del que hablábamos: el Kirtan.

Yoga

Kumbhaka o respiración retenida

respiración retenida

Tan importante en la práctica del Yoga es el saber realizar con corrección las asanas como el saber respirar. De hecho, hablar de la respiración es hablar de un acto que habitualmente realizamos de manera mecánica pero que es fundamental para la vida y sin el que ésta no puede existir. Pero la respiración tiene sobre nuestro organismo otros efectos que van más allá de lo físico. Saber respirar y controlar la respiración sirve, también, para favorecer la salud emocional, espiritual y mental.

En nuestro artículo “Tipos de respiración en el Yoga” señalábamos cómo al control de la respiración se le llama Pranayama y destacábamos cómo éste es parte fundamental del Yoga. En aquel artículo, también, citábamos diversas técnicas de respiración:

  • Suhka Purvak o respiración sencilla.
  • Anuloma Viloma o respiración alterna.
  • Ujjayi o respiración sonora.
  • Bhramari o respiración zumbadora.
  • Kumbakha o respiración retenida.

A esta última técnica respiratoria, al ejercicio del Kumbakha, es a la que vamos a dedicar nuestro artículo de hoy.

Guía de viaje a la India

La Tumba de Humayun

Uno de los principales monumentos que visitar en Delhi, incluido en la lista de monumentos Patrimonio de la Humanidad publicada por la Unesco en 1993, es la Tumba de Humayun. Lo primero que debe decirse de este bello edificio es que basta mirarlo para comprender por qué muchos autores dicen que es el precursor directo del Taj Mahal. No en vano, y al igual que el famosísimo mausoleo de Agra, la Tumba de Humayun es un jardín-tumba (en concreto, el primer jardín-tumba del subcontinente indio).

Hablar de la Tumba de Humayun es hablar de un complejo formado por diversos edificios. Dentro de ese complejo, que se halla emplazado cerca del río Yamuna, podemos encontrar la que es la tumba principal y da nombre al complejo, es decir: la tumba en la que reposan los restos del emperador Humayun, el segundo emperador mogol de la India. Junto a esta tumba principal, en el complejo de la Tumba de Humayun podemos encontrar también otras tumbas secundarias, alguna mezquita y otras construcciones, así como un magnífico jardín en el que existen diversos estanques unidos por canales y que, según se dice, podría simbolizar el paraíso.

Yoga

Posturas de Yoga para esquiar

posturas de Yoga para esquiar

Con el frío llega la nieve y con la nieve, la temporada de esquí. Poco a poco, bien sea con nieve natural, bien con nieve artificial, las pistas de esquí de todo el país van abriendo y los amantes del esquí pueden desplazarse hasta ellas para practicar ese deporte que tanto aman y que, al mismo tiempo, tan exigente es.

Y es que el esquí exige mucho tanto a nivel muscular como a nivel de las articulaciones. Quien ha practicado esquí de un modo más o menos regular conoce a alguien o ha sido él el que ha sufrido algún tipo de lesión bien sea en la rodilla, bien en el hombro o en la mano. Lesiones de ligamentos, luxaciones y otros tipos de contratiempos físicos pueden producirse practicando esquí. A veces es la falta de preparación física la causante de una lesión de otro tipo. En otras ocasiones, es el cansancio, el hecho de llevar un material o una indumentaria incorrecta o la mala calidad de la nieve los factores que provocan la lesión.

Para evitar las lesiones esquiando es fundamental tener una buena preparación física. Esa buena preparación física solo se puede conseguir siguiendo una cuidada rutina de entrenamiento. Dentro de esa rutina de entrenamiento, el Yoga puede desempeñar una función capital. No en vano, el Yoga fortalece una serie de partes de nuestro cuerpo que intervienen de una manera decisiva en el acto de esquiar. Las piernas, la espalda, los brazos, el abdomen… todas estas partes de nuestro cuerpo se ven fortalecidas gracias a la práctica del Yoga. Éste, además, nos sirve para trabajar el equilibrio y la concentración. Gracias a él, nuestra columna vertebral y nuestras articulaciones se ven rejuvenecidas.

En este artículo queremos recomendar una serie de posturas de Yoga para esquiar.

Guía de viaje a la India

El templo del pavo real

Son varios los animales que, de una forma u otra, están ligados a la cultura de la India. Entre ellos hay uno que, sin embargo, destaca sobre los demás de una manera especial: el pavo real. El pavo real es el ave nacional de la India desde 1963. Sin ir más lejos, Kartikeya, dios de la guerra, lo utilizó como montura en muchas de las guerras en las que tuvo que batallar. Símbolo de sabiduría y de inmortalidad, está asociado a diosas como Lakshmi, diosa de la benevolencia, y es adorado a todo lo largo y ancho de la India. En determinados ritos budistas, por ejemplo, las plumas de este espectacular animal eran utilizadas para alcanzar la pureza.

Más allá de su valor ornamental, esta ave ha sido empleada a lo largo de los siglos para ahuyentar y para cazar serpientes (de hecho, su nombre en sánscrito es “mayura”, que significa “asesino de serpientes”).

Todos los factores anteriormente indicados han hecho que el pavo real sea considerado un animal verdaderamente importante en la India. Tanto que, más allá de su catalogación como ave nacional, incluso existe una ley, promulgada en 1972, que prohíbe su caza.

Entre todos los lugares en los que el pavo real es adorado en la India hay uno que destaca sobre todos los demás por la espectacularidad del templo que le está dedicado a esta bella ave. Dicho lugar es un complejo arquitectónico ubicado en lo alto de las colinas Mandharagiri, en Pandithanahalli, una aldea del estado de Karnataka que se encuentra emplazada junto a la carretera que une Bangalore con la ciudad de Tumkur. Dicho complejo arquitectónico recibe el nombre de Basadi Betta, aunque es conocido popularmente como el templo del pavo real, pues así se conoce al templo más llamativo de dicho complejo.

Yoga

Vjarasana o Postura del Diamante

Vajrasana

Vajrasana es un término sánscrito compuestos por dos palabras. Una de ellas es asana. Esta palabra, como sabemos, significa postura. La segunda palabra que compone el término Vajrasana es vajra, una palabra del sánscrito que puede traducirse como “diamante” o “rayo”. Es por ese motivo por el que la postura de Yoga de la que vamos a hablar en este artículo puede recibir dos nombres en castellano, o bien la Postura del Diamante, o bien la Postura del Rayo. Si vamos a utilizar aquí el nombre Postura del Diamante para referirnos en castellano a la Vajrasana es, fundamentalmente, porque ésa es la expresión más comúnmente utilizada para referirse a ella.

Si esta postura recibe el nombre de Postura del Diamante es, básicamente, porque es precisamente a un diamante a quien, lejanamente, recuerda la figura del yogui (vista de espalda) cuando la ejecuta.

En este artículo de IndiaMágica vamos a explicarte cuáles son los beneficios fundamentales de la Vajrasana y cuáles son los movimientos que hay que realizar para ejecutar esta postura de Yoga.

Guía de viaje a la India

El Museo Nacional de Gandhi

Museo Nacional de Gandhi

Si a una persona se le pregunta por un apellido que le haga pensar en la historia de la India, es muy probable que el apellido que acuda a los labios de esa persona sea el de Gandhi. No en vano, la trascendencia histórica del Mahatma Gandhi traspasa los meros límites de un país (por grande que sea ese país, como es el caso de la India) y se convierte en patrimonio de la humanidad. Su teorización y puesta en práctica de la desobediencia civil no violenta convirtieron a Gandhi en un revolucionario y activista muy sui géneris, una rara avis que ha inspirado en todo el mundo y a lo largo de estas últimas décadas un sinfín de movimientos no siempre absolutamente miméticos, no siempre triunfantes.

Gandhi es y será, hoy y siempre, una referencia ineludible cuando se habla o se hable de la India y de su proceso de independencia. Gracias en gran parte a Gandhi y a su política de desobediencia civil, la India pudo independizarse del Reino Unido. Eso, lógicamente, y su muerte traumática (no hay que olvidar que el Mahatma fue asesinado por un integrista hinduista en 1948), convierten a Gandhi en un personaje totémico en el país asiático protagonista de esta web. Y un personaje totémico como Gandhi debe tener casi siempre el lugar en que rendir homenaje a su memoria. En el caso del Mahatma, ese lugar es el Museo Nacional de Gandhi.

Yoga

Cosas que no deben hacerse en una clase de Yoga

Por fortuna cada vez son más las personas en Occidente que, teniendo consciencia de su importancia y de sus virtudes, se apuntan a clases de Yoga. Pero muchas de esas personas que, erróneamente, equiparan el acudir a una clase de Yoga con el acudir, por ejemplo, a una clase de pilates o a de cualquier modalidad deportiva que se incluya en el ámbito de fitness. Sin desmerecer a esas disciplinas, lo primero que alguien que se apunta a una clase de Yoga debe tener presente es que el Yoga es más, mucho más, que un ejercicio físico. El Yoga es un camino para conocernos mejor a nosotros mismos, una especie de viaje interior y, como todo viaje interior, el Yoga tiene un mucho de espiritual. No puede practicarse, pues, de cualquier manera. Hay una serie de aspectos que deben tenerse en cuenta y que deben respetarse tanto para no molestar al resto de compañeros de la clase como para obtener de la práctica el máximo beneficio. En este artículo queremos realizar un listado básico de cosas que no deben hacerse en una clase de Yoga. Esas cosas son las siguientes:

Guía de viaje a la India

Rishikesh: el lugar de meditación de The Beatles

En nuestro artículo “Ciudades sagradas a orillas del Ganges” hicimos referencia a Rishikesh, una localidad ubicada a los pies del Himalaya y a la que calificábamos como “lugar ideal para meditar y realizar un retiro espiritual”. En esta ocasión nos adentraremos en el conocimiento de este lugar turístico de la India que ha sido calificado por muchos como la “capital mundial del yoga” y realizaremos un breve recorrido por aquellos lugares que pueden resultar de interés para aquellas personas que deseen viajar a la India no solo para conocer sus múltiples encantos sino también para hallar en su vasto territorio un magnífico lugar de meditación y retiro.

Yoga

Postura de Hanumanasana

hanumanasana

La postura de Yoga que vamos a presentar en este artículo de hoy toma su nombre de Hanuman, el Dios Mono hindú que, entre otras cualidades, tiene las del coraje, la fortaleza, la generosidad, la determinación y el compromiso.

Símbolo de la energía y de la dedicación que el ser humano necesita para salir adelante en la vida, Hanuman da nombre a esta asana de Yoga que, en cierta manera, conmemora los saltos poderosos del mono y en especial el que dio desde las costas de la India hacia la isla de Lanka para salvar a Sitha, esposa de Rama, que había sido secuestrada por Ravana, el rey-demonio. En honor a ese salto prodigioso, esta postura de Yoga se llama como se llama y podría ser traducida por algo así como “el paso gigante del Dios Mono”.

La postura de Hanumanasana es una postura de Yoga muy completa, con muchos beneficios y que, en cierto modo, sería algo así como la versión yóguica del split del ballet occidental. En este artículo vamos a ver sus virtudes y beneficios y cómo se realiza.