Yoga

Los cinco aires del Yoga

Para darnos cuenta de hasta qué punto es importante la respiración en nuestra vida sólo vamos a prestar atención a unos datos. Cada día ingerimos alrededor de dos kilos de comida y unos dos litros de líquido. En el mismo período de tiempo, proporcionamos a nuestro organismo más de 5.000 litros de aire.

El aire, según la ciencia del Yoga, es el medio de transporte por el cual nos llega el prana o, lo que es lo mismo, la energía vital o energía cósmica, es decir: aquélla que da vida a todo ser viviente. Basándose en dicho concepto, los yoguis desarrollaron el pranayama, una ciencia completa de la respiración que nos enseña a controlar nuestra respiración y a controlar, con ello, nuestro prana.

Al analizar el prana, los yoguis catalogaron la actividad de éste en lo que se conoce como “aires” o “vayus

Ayurveda

Panchakarma: terapias para purificar, desintoxicar y rejuvenecer el organismo

Con el nombre de Panchakarma conocemos el método tradicional empleado por la medicina ayurvédica para limpiar las toxinas de cuerpo y mente. El Panchakarma incluye un amplio abanico de recursos y terapias que deben servir para enfrentarse a una enfermedad crónica, una patología física o mental, un estado de salud desequilibrado o la prevención de la enfermedad.

Más que un tratamiento de desintoxicación de tres o cuatro días, el Panchakarma es todo un programa de purificación y desintoxicación profunda, un tratamiento completo y complejo destinado a devolver a nuestro cuerpo el equilibrio y la armonía que necesita para sentirse sano. Para ello, debe eliminarse el Ama, es decir, aquellas toxinas que se han derivado de un mal metabolismo de lo ingerido y que son, siempre, el germen del que brotan todas las enfermedades. Según la filosofía Ayurveda, las enfermedades respiratorias crónicas, los problemas articulares y óseos, las cefaleas o las afecciones cutáneas, por nombrar sólo algunos problemas de salud, son debidos a la acumulación de Ama.

Yoga

Tipos de respiración en el Yoga

Uno de los aspectos fundamentales de la práctica del Yoga es la respiración. Sólo respirando adecuadamente conseguiremos optimizar al máximo los beneficios de nuestros ejercicios de Yoga. Gracias al control de la respiración conseguiremos regular nuestro nivel de concentración, nuestro estado mental y nuestras emociones. De hecho, es absolutamente recomendable aprender a respirar y a controlar la respiración antes de iniciarse en la práctica del Yoga.

Ejercitando nuestra respiración conseguimos reeducar el cuerpo y mejorar nuestra capacidad pulmonar. Al hacerlo, mejoramos también la oxigenación de nuestros tejidos corporales, aceleramos nuestro flujo sanguíneo, controlamos nuestros patrones de respuesta emocional y, combinando dicho control de la respiración con la ejecución de determinadas asanas de Yoga podemos, incluso, adelgazar. El control de la respiración, unida a la ejecución de distintas asanas para embarazadas, ayuda a la mujer a relajar la musculatura durante el momento del parto y a reconducir la energía.

Ayurveda

Mango: el rey de las frutas

Como muchas otras frutas tropicales, el mango es una planta originaria de la India que, merced al comercio internacional y a la acción de los conquistadores portugueses, llegó a América a través de Brasil. Para el Ayurveda, el mango, conocido en algunos lugares como el “melocotón de los trópicos”, es el rey de las frutas. De él existen unas cincuenta especies, no todas ellas comestibles. Todas esas especies, sin embargo, tienen algo en común: su alto contenido en agua.

El mango verde o no maduro es de sabor dulce y sirve para disminuir e equilibrar Vata y Pitta y para incrementar Kapha. El mango maduro, por su parte, tiene sabor ácido y astringente y disminuye o equilibra Vata y Kapha e incrementa Pitta.

El mango cumple en el cuerpo una función demulcente (protege las mucosas), diurética, refrigerante, lactagoga (estimula la producción de leche) y afrodisíaca.

Guía de viaje a la India

El templo de Suria

Konark es una localidad situada en el estado de Odisha u Orissa, en el Este de la India. En Konark se halla una de las obras maestras de la arquitectura de la India: el templo de Suria, llamado también Templo del Sol o Pagoda Negra. Edificado en el siglo XIII y abandonado en el siglo XVI, el templo de Suria forma parte de los Patrimonios de la Humanidad desde 1984.

El templo de Suria, dedicado al sol, está considerado uno de los lugares más sagrados de la historia de la antigua India. Famoso por sus bajorrelieves, que muestran escenas de temática erótica, de guerra o de la vida cotidiana de la corte, el templo de Suria es uno de los destinos que ningún amante de la arquitectura que visite la India debería perderse aunque, ciertamente, Konark, asomada al golfo de Bengala, queda un poco retirada de las que acostumbran a ser las rutas más publicitadas por las agencias de viajes.

Yoga

Parighasana: la Postura del Cerrojo

Con la palabra “parigha” el sánscrito hace referencia a las vigas o travesaños que se colocan detrás de las puertas para mantenerlas firmemente cerradas. Así, la asana Parighasana podría ser traducida como “Postura del Travesaño” o “Postura del Cerrojo”. Ésta última es la expresión comúnmente más utilizada en castellano para hacer referencia a la postura de Yoga que vamos a estudiar y recomendar en este artículo.

De dificultad intermedia, la Parighasana o Postura del Cerrojo es una postura de Yoga de extensión lateral en la que se estiran los costados, de manera intensa, desde las caderas hasta los dedos.

Ayurveda

La mostaza en el Ayurveda: semillas y aceites

La mostaza es una planta herbácea cuyas semillas se utilizan como especia. Originaria (según se cree) de la región mediterránea, esta planta se ha naturalizado en buena parte del mundo y se cultiva de manera especial en la India, recolectándose a fines de verano.

La mostaza ha sido muy utilizada a lo largo de la historia. Aparece en la Biblia, por ejemplo. Fue utilizada en Egipto. Los griegos y los romanos especiaban carnes y pescados con ella. En el siglo IV ya se encontraron recetas en Francia en la que se utilizaba la mostaza como especia culinaria. Con los años, la mostaza se ha empleado para preparar verduras, ensaladas, carnes, salsas, huevos y platos a base de queso.

En la cocina hindú, las semillas de mostaza negra se utilizan de diversos modos, bien molidas en crudo para elaborar distintos tipos de curry, bien frías o tostadas con un poco de manteca. Pero, más allá del uso de las semillas de mostaza como ingrediente culinario, la mostaza negra puede utilizarse medicinalmente para, desde el punto de vista de Ayurveda, incrementar el dosha Pitta y disminuir los doshas Vata y Kapha y aprovechar algunas de sus virtudes médicas.

Yoga

¿Qué es el Sukhsma Yoga?

¿Cuántas son las personas que dicen “me gustaría hacer yoga, pero no tengo tiempo”? Con razón o sin razón, son muchos los hombres y mujeres que se amparan en la falta de tiempo libre para argumentar por qué no practican Yoga u otro tipo de técnicas de relajación. Esas personas carecen de justificación. El Sukhsma Yoga o Yoga Sutil se la quita.

Con el nombre de Sukhsma Yoga se conoce a una serie de ejercicios que sirven para, de una manera rápida, conseguir una rápida relajación. En la oficina, en casa, cuando se siente una carga extra de tensión o estrés… cualquier lugar es bueno para practicar el Sukhsma Yoga y cualquier edad es buena para practicarlo. Diez minutos pueden bastar para conseguir una relajación profunda practicando algunos de los ejercicios más antiguos del Yoga.

El Sukhsma Yoga se basa en una combinación de estiramientos y masajes suaves que, combinados con una técnica sencilla de respiración profunda, facilita una profunda relajación.

Ayurveda

Remedios ayurvédicos contra la alergia primaveral

Aunque las temperaturas han tardado en dar cuenta de su llegada, la primavera ya está aquí y, con ella, las alergias propias de esta estación. Ojos que pican, mucosidad constante, goteo nasal, dolor de cabeza, asma, malestar… son varios los síntomas que van íntimamente ligados a la alergia primaveral. Para Ayurveda, la alergia primaveral es consecuencia directa del desequilibrio del dosha kapha.

Las personas más proclives a padecer alergia primaveral son las personas con el dosa kapha, o sea, las personas que tienden a engordar, con buen apetito, bien formadas, con músculos fuertes y huesos fuertes y pesados y a las que les cuesta perder peso.

Que las personas kapha sean las más proclives a padecer alergias primaverales no quiere decir que las personas pitta o vata no pueda padecerlas también. Después de todo, las alergias no sólo son debidas a factores genéticos o de constitución. También pueden deberse a factores ambientales, emocionales y alimentarios. Después de todo, Ayurveda siempre ha destacado que una alimentación adecuada es fundamental para mantener un buen estado de salud. Una alimentación desajustada a las necesidades de cada dosha provocaría una incorrecta digestión de los alimentos y ésta una acumulación de toxinas que, finalmente, sería la responsable directa de la aparición de una enfermedad. Las alergias primaverales, como enfermedades que son, serían debidas, pues, y según Ayurveda, a la acumulación de toxinas o Ama.

Guía de viaje a la India

De safari por los parques nacionales de la India

Pocos lugares del mundo tienen la variedad paisajística que tiene la India y gran parte de esa variedad paisajística está protegida. No en vano, en India existen cerca de cien parques nacionales o, lo que es lo mismo, un área territorial protegida de casi 40.000 kilómetros cuadrados, todo un paraíso, sin duda, para los amantes de los safaris y la naturaleza.

De entre todos esos parques nacionales, las agencias turísticas suelen elegir cuatro o cinco, quizás los más famosos, para incluirlos en sus tours. Entre esos parques nacionales de la India podemos distinguir el Parque Nacional de Kanha. Este parque nacional de la India sirvió de inspiración a Rudyard Kipling para crear El libro de la selva. Este parque, que contiene una zona buffer (es decir, una zona adyacente al parque nacional que sirve como espacio de transición entre el espacio protegido y el entorno), alberga tigres, leopardos, hienas y cientos de tipos de aves.