Guía de viaje a la India

Auroville, ¿la ciudad de la utopía?

Auroville

¿Secta o la utopía convertida en ciudad? Esta disyuntivasiempre se plantea cuando se habla de Auroville, una pequeña ciudad de la India ubicada en el municipio de Pondicherry, en la costa de Tamil Nadu, y que es el resultado del sueño del maestro de yoga, poeta y filósofo indio Sri Aurobindo (1872-1950) y de Mirra Alfassa, francesa de nacimiento y su compañera espiritual durante varias décadas.

Aurobindo, que durante años mantuvo una actitud política beligerante con la cultura occidental y, por ello, con la occidentalización de la India,fue perseguido políticamente y entró en prisión. Fue ahí, entre los muros de la cárcel, donde Sri Aurobindo profundizó en el conocimiento del Yoga. Tras salir de ella, Aurobindo fundó una revista filosófica mensual en la que se fueron recogiendo sus pensamientos no sólo sobre cómo debía encararse la práctica el Yoga, sino también sobre poesía y filosofía.

Guía de viaje a la India

Jaisalmer, la ciudad dorada

Jaisalmer

Basta acercarse a Jaisalmer para entender por qué se la llama la “ciudad dorada”. Ubicada en una colina de arenisca amarillenta, Jaisalmer parece brillar como el oro cuando la toca el sol. Cercana a la frontera de Pakistán, Jaisalmer, que más parece una ciudad de Oriente Medio que una de la India, comparte con el país vecino el desierto del Thar, que es uno de los atractivos turísticos de la ciudad. Hacer un recorrido en camello por este desierto al que también se conoce como el “gran desierto indio” es una de las actividades que suelen organizar las agencias de viajes que operan en la zona.

Junto a estas excursiones al desierto del Thar, Jaisalmer ofrece otra serie de atractivos turísticos a sus visitantes. Entre dichos atractivos se pueden destacar el fuerte que, desde lo alto, domina toda la ciudad, las callejuelas color dorado de la ciudad y las fachadas de sus havelis.

Los havelis son las casas tradicionales de la India y también del Nepal, Pakistán o Bangladesh. Estas casas se caracterizan, entre otras cosas, por poseer patios (chowk). La vida de la casa y los diferentes departamentos que forman ésta, se organizan alrededor de ese patio, que a la vez sirve de patio de luces y de fuente de ventilación para la casa, algo muy importante en una ciudad, como Jaislamer, en la que reina el tiempo cálido y seco. De entre todos los havelis existentes en Jaisalmer hay que destacar Patwa-Ki-Haveli, una edificación desde la que puede contemplarse una espectacular vista del fuerte. En el Patwa-Ki-Haveli pueden encontrarse paredes muy ornamentadas, preciosos balcones y coloridas cristaleras. En la actualidad, este haveli es un edificio gubernamental.

Guía de viaje a la India

Ciudades sagradas a orillas del Ganges

Un país tan extenso como India y con una historia milenaria ofrece mil y un encantos a la persona que decide visitarlo. Uno de esos encantos es, sin duda, el de sus ciudades sagradas. India está salpicada de lugares sagrados, pero hay un puñado de ellos que tienen entre sí algo en común: el estar ubicados a un río que es considerado, también, sagrado: el Ganges.

Nacido en el glaciar Gangotri con el nombre de Bhagirathi, en plena cordillera del Himalaya y a más de 4.500 metros sobre el nivel del mar, el Ganges muere en el golfo de Bengala tras haber recorrido más de 2.500 kilómetros. El Ganges es un río capital para la India. No en vano, 400 millones de personas se abastecen de este río que es conocido como el río de la vida y al que se le ha relacionado directamente con la diosa Ganga.

Yoga

El Ashtanga Vinyasa Yoga

Si tuviéramos que escoger dos palabras que sirvieran para calificar el estilo de Yoga del que vamos a hablar en este artículo escogeríamos dos: fluidez y dinamismo. En el Ashtanga Vinyasa Yoga, los diferentes posturas o asanas se enlazan la una a la otra mediante movimientos o vinyasas que se realizan sin que se pierda en momento alguno la sincronización de la respiración.

Toda práctica de Ashtanga Vinyasa Yoga incluye tres series de posturas. La primera serie, o Yoga Chikitsa, sirve para desintoxicar y alinear el cuerpo para que éste pueda obtener el máximo beneficio de la práctica. La segunda serie o Nadi Shodana incluye una serie de asanas que sirven para purificar el sistema nervioso y abrir los canales de energía. La Sthira Bhaga o tercera serie de asanas del Ashtanga Vinyasa Yoga integra fuerza y gracilidad y exige por parte de la persona que las está ejecutando un mayor nivel de flexibilidad que las asanas que conforman las dos primeras series de posturas.

Guía de viaje a la India

Calcuta: la ciudad de los contrastes

Tan descomunal como encantadora y tan inmensa como llena de contrastes. Así es Calcuta o Kolkata, una de las mayores áreas metropolitanas de todo el continente asiático. En Calcuta conviven, en abigarrada vecindad, edificios imperiales y bazares llenos de vida, suburbios misérrimos y elegantes hoteles, el fangoso río Hooghly transitado por cientos de barcos y los espectaculares jardines que salpican la ciudad… De Calcuta podríamos hablar como si se tratara de un collage, de un álbum de imágenes yuxtapuestas.

Calcuta, creada por los ingleses, es una ciudad industrial y cosmopolita que atesora un sinfín de muestras de arquitectura colonial. No en vano, creada a partir del puerto comercial establecido por Job Charnock a orillas del río Hooghly, Calcuta fue la capital del Imperio Británico de la India. Hoy en Calcuta conviven en armonía lenguas como el hindi, el bengalí, el urdu y, qué duda cabe, el inglés.

Yoga

La respiración expansiva

Sabemos que en el Yoga es fundamental la respiración. El Yoga, de hecho, no se puede concebir sin los pranayamas o ejercicios respiratorios que nos sirven para alcanzar un mayor grado de concentración y extraer los mayores beneficios de las asanas que realizamos.

El control de la respiración y su regulación, lo sabemos, es el instrumento principal que tenemos a nuestro alcance para calmar y equilibrar nuestros pensamientos. Conseguir este dominio es un trabajo no siempre sencillo, ya que habitualmente no prestamos demasiada atención a nuestra forma de respirar. Mejorando nuestra forma de respirar no sólo avanzamos hacia ese grado de concentración que siempre se persigue cuando se practica el Yoga: también conseguimos aumentar el aporte de oxígeno a nuestro organismo, lo que sirve para optimizar nuestra circulación sanguínea, para eliminar con mayor facilidad nuestras toxinas y para regenerar las células de nuestro cuerpo. En definitiva, lo que conseguimos mejorando nuestra técnica respiratoria es aumentar nuestro bienestar.

El Yoga propone diversas formas de respirar. Desde la forma de respirar que hace hincapié en la expansión del pecho hasta la que intenta imitar el zumbido de la abeja, pasando por la que recibe de nombre respiración nasal alternada, los ejercicios pranayama pueden ser muy variados. En este artículo vamos a hablarte de una de estas formas de respirar: la respiración expansiva.

Guía de viaje a la India

Madrás o Chennai

madras

Conocida como Chennai desde que, en 1996, se decidiese que ése era su nombre oficial, Madrás es, sin duda, uno de los destinos imprescindibles de quien visita la India. En Madrás se da una personalísima combinación de cultura, gastronomía y paisajes, lo que convierte a la capital del estado de Tamil Nadu en un lugar muy atractivo tanto para el amante de templos y mausoleos como para quien ame las coloridas danzas del sur de la India o para quien desee disfrutar de las playas bañadas por las aguas del golfo de Bengala. Entre todas esas playas hay que destacar la playa de la Marina, una larga extensión de 12 kilómetros de suelo arenoso.

Con más de seis millones de habitantes (Chennai es la cuarta ciudad más poblada del país), Madrás ha destacado históricamente por ser sede de algunos de los mejores centros educativos del país. De Madrás han salido algunos de los pensadores y artistas más importantes del país. Sin ir más lejos, en Madrás se forman ahora la mayor parte de los informáticos del país.

Más allá de su potencial educativo, Chennai destaca por ofrecer al turista un amplio patrimonio cultural que, en buena medida, es fruto de la confluencia de dos influencias culturales: la inglesa y la musulmana. Entre los enclaves más representativos de Madrás podemos encontrar el Fuerte de San Jorge, el Museo del Fuerte, el Tribunal Supremo, la catedral de Santo Tomás o los templos de Kapaleeshwarar o de Sri Ramakhishna. De algunos de esos enclaves turísticos os vamos a hablar en este artículo.

Yoga

Los cinco aires del Yoga

Para darnos cuenta de hasta qué punto es importante la respiración en nuestra vida sólo vamos a prestar atención a unos datos. Cada día ingerimos alrededor de dos kilos de comida y unos dos litros de líquido. En el mismo período de tiempo, proporcionamos a nuestro organismo más de 5.000 litros de aire.

El aire, según la ciencia del Yoga, es el medio de transporte por el cual nos llega el prana o, lo que es lo mismo, la energía vital o energía cósmica, es decir: aquélla que da vida a todo ser viviente. Basándose en dicho concepto, los yoguis desarrollaron el pranayama, una ciencia completa de la respiración que nos enseña a controlar nuestra respiración y a controlar, con ello, nuestro prana.

Al analizar el prana, los yoguis catalogaron la actividad de éste en lo que se conoce como “aires” o “vayus

Ayurveda

Panchakarma: terapias para purificar, desintoxicar y rejuvenecer el organismo

Con el nombre de Panchakarma conocemos el método tradicional empleado por la medicina ayurvédica para limpiar las toxinas de cuerpo y mente. El Panchakarma incluye un amplio abanico de recursos y terapias que deben servir para enfrentarse a una enfermedad crónica, una patología física o mental, un estado de salud desequilibrado o la prevención de la enfermedad.

Más que un tratamiento de desintoxicación de tres o cuatro días, el Panchakarma es todo un programa de purificación y desintoxicación profunda, un tratamiento completo y complejo destinado a devolver a nuestro cuerpo el equilibrio y la armonía que necesita para sentirse sano. Para ello, debe eliminarse el Ama, es decir, aquellas toxinas que se han derivado de un mal metabolismo de lo ingerido y que son, siempre, el germen del que brotan todas las enfermedades. Según la filosofía Ayurveda, las enfermedades respiratorias crónicas, los problemas articulares y óseos, las cefaleas o las afecciones cutáneas, por nombrar sólo algunos problemas de salud, son debidos a la acumulación de Ama.

Yoga

Tipos de respiración en el Yoga

Uno de los aspectos fundamentales de la práctica del Yoga es la respiración. Sólo respirando adecuadamente conseguiremos optimizar al máximo los beneficios de nuestros ejercicios de Yoga. Gracias al control de la respiración conseguiremos regular nuestro nivel de concentración, nuestro estado mental y nuestras emociones. De hecho, es absolutamente recomendable aprender a respirar y a controlar la respiración antes de iniciarse en la práctica del Yoga.

Ejercitando nuestra respiración conseguimos reeducar el cuerpo y mejorar nuestra capacidad pulmonar. Al hacerlo, mejoramos también la oxigenación de nuestros tejidos corporales, aceleramos nuestro flujo sanguíneo, controlamos nuestros patrones de respuesta emocional y, combinando dicho control de la respiración con la ejecución de determinadas asanas de Yoga podemos, incluso, adelgazar. El control de la respiración, unida a la ejecución de distintas asanas para embarazadas, ayuda a la mujer a relajar la musculatura durante el momento del parto y a reconducir la energía.