Guía de viaje a la India

Jyotirlingas: los 12 templos fálicos de Shiva

culto al lingam de Shiva

Tres son los dioses más importantes de la mitología hindú. Cada uno de ellos cumple una función y tiene unas características propias. Así, si Brahma es el creador y Vishnu el consevador, a Shiva le está reservado el papel de destructor. ¿Cuál es el dios más importante de esta trinidad? Depende. Dentro del hinduismo existen distintas ramas y cada una de ellas tiene su propia respuesta para esta pregunta.

Lógicamente, los fieles de la rama shivaísta del hinduismo colocan a Shiva por encima de Brahma y Vishnu en el orden de prelación de sus divinidades. Y lo hace basándose en una antigua leyenda que aparece referida en unos de los textos fundacionales de su fe. Según dicha leyenda, Brahma y VIshnu discutían un día sobre cuál de los dos era más importante. Shiva apareció para poner fin a la discusión. Apareciéndose como una columna de luz, propuso a la otras dos divinidades que encontraran el final de dicha columna. Al no poder hacerlo, Shiva quedó, para los shivaístas, como el dios más importante de la trinidad hindú.

A esa columna de luz bajo cuya forma se presentó Shiva se la conoce con el nombre de jyotirlinga, que quiere decir falo (‘lingam’) de luz (‘jyotir’). Desde entonces, a Shiva se le adora de dos formas: una humana (que incluye sus múltiples avatares o forma de presentarse ante los hombres) y una simbólico-fálica. Cuando se le adora así, Shiva es presentado como una columna de piedra que, habitualmente, aparece semienterrada en el yoni u órgano sexual femenino y que es considerada el símbolo de la energía masculina.

lingam de Shiva en el yoni

Por extensión se ha dado el nombre de jyotirlinga a aquellos templos en los que Shiva es adorado en forma de falo de piedra. De esos templos os vamos a hablar en este artículo.

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La Tumba de Humayun

Uno de los principales monumentos que visitar en Delhi, incluido en la lista de monumentos Patrimonio de la Humanidad publicada por la Unesco en 1993, es la Tumba de Humayun. Lo primero que debe decirse de este bello edificio es que basta mirarlo para comprender por qué muchos autores dicen que es el precursor directo del Taj Mahal. No en vano, y al igual que el famosísimo mausoleo de Agra, la Tumba de Humayun es un jardín-tumba (en concreto, el primer jardín-tumba del subcontinente indio).

Hablar de la Tumba de Humayun es hablar de un complejo formado por diversos edificios. Dentro de ese complejo, que se halla emplazado cerca del río Yamuna, podemos encontrar la que es la tumba principal y da nombre al complejo, es decir: la tumba en la que reposan los restos del emperador Humayun, el segundo emperador mogol de la India. Junto a esta tumba principal, en el complejo de la Tumba de Humayun podemos encontrar también otras tumbas secundarias, alguna mezquita y otras construcciones, así como un magnífico jardín en el que existen diversos estanques unidos por canales y que, según se dice, podría simbolizar el paraíso.

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El templo del pavo real

Son varios los animales que, de una forma u otra, están ligados a la cultura de la India. Entre ellos hay uno que, sin embargo, destaca sobre los demás de una manera especial: el pavo real. El pavo real es el ave nacional de la India desde 1963. Sin ir más lejos, Kartikeya, dios de la guerra, lo utilizó como montura en muchas de las guerras en las que tuvo que batallar. Símbolo de sabiduría y de inmortalidad, está asociado a diosas como Lakshmi, diosa de la benevolencia, y es adorado a todo lo largo y ancho de la India. En determinados ritos budistas, por ejemplo, las plumas de este espectacular animal eran utilizadas para alcanzar la pureza.

Más allá de su valor ornamental, esta ave ha sido empleada a lo largo de los siglos para ahuyentar y para cazar serpientes (de hecho, su nombre en sánscrito es “mayura”, que significa “asesino de serpientes”).

Todos los factores anteriormente indicados han hecho que el pavo real sea considerado un animal verdaderamente importante en la India. Tanto que, más allá de su catalogación como ave nacional, incluso existe una ley, promulgada en 1972, que prohíbe su caza.

Entre todos los lugares en los que el pavo real es adorado en la India hay uno que destaca sobre todos los demás por la espectacularidad del templo que le está dedicado a esta bella ave. Dicho lugar es un complejo arquitectónico ubicado en lo alto de las colinas Mandharagiri, en Pandithanahalli, una aldea del estado de Karnataka que se encuentra emplazada junto a la carretera que une Bangalore con la ciudad de Tumkur. Dicho complejo arquitectónico recibe el nombre de Basadi Betta, aunque es conocido popularmente como el templo del pavo real, pues así se conoce al templo más llamativo de dicho complejo.

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El Museo Nacional de Gandhi

Museo Nacional de Gandhi

Si a una persona se le pregunta por un apellido que le haga pensar en la historia de la India, es muy probable que el apellido que acuda a los labios de esa persona sea el de Gandhi. No en vano, la trascendencia histórica del Mahatma Gandhi traspasa los meros límites de un país (por grande que sea ese país, como es el caso de la India) y se convierte en patrimonio de la humanidad. Su teorización y puesta en práctica de la desobediencia civil no violenta convirtieron a Gandhi en un revolucionario y activista muy sui géneris, una rara avis que ha inspirado en todo el mundo y a lo largo de estas últimas décadas un sinfín de movimientos no siempre absolutamente miméticos, no siempre triunfantes.

Gandhi es y será, hoy y siempre, una referencia ineludible cuando se habla o se hable de la India y de su proceso de independencia. Gracias en gran parte a Gandhi y a su política de desobediencia civil, la India pudo independizarse del Reino Unido. Eso, lógicamente, y su muerte traumática (no hay que olvidar que el Mahatma fue asesinado por un integrista hinduista en 1948), convierten a Gandhi en un personaje totémico en el país asiático protagonista de esta web. Y un personaje totémico como Gandhi debe tener casi siempre el lugar en que rendir homenaje a su memoria. En el caso del Mahatma, ese lugar es el Museo Nacional de Gandhi.

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Rishikesh: el lugar de meditación de The Beatles

En nuestro artículo “Ciudades sagradas a orillas del Ganges” hicimos referencia a Rishikesh, una localidad ubicada a los pies del Himalaya y a la que calificábamos como “lugar ideal para meditar y realizar un retiro espiritual”. En esta ocasión nos adentraremos en el conocimiento de este lugar turístico de la India que ha sido calificado por muchos como la “capital mundial del yoga” y realizaremos un breve recorrido por aquellos lugares que pueden resultar de interés para aquellas personas que deseen viajar a la India no solo para conocer sus múltiples encantos sino también para hallar en su vasto territorio un magnífico lugar de meditación y retiro.

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Karni Mata: el templo de las ratas

templo de las ratas

En nuestro artículo “Animales sagrados de la India” apuntábamos que, junto a la vaca, el pavo real, el elefante, el mono, la serpiente o el tigre de Bengala, la rata era considerada por muchos hindúes, también, un animal sagrado. Al citar a la rata como animal sagrado citábamos también el templo de Karni Mata, un templo que está ubicado en la población de Deshnok, en el estado de Rajastán, a unos 30 km de Bikaner, una de las ciudades importantes de este estado ubicado al noroeste de la India. En dicho templo, viven y campan a sus anchas un número de ratas que, se dice, sobrepasa la cifra de 20.000. Esto, sin duda, aunque sea ciertamente incomprobable y, quizás, se peque de exageración, es motivo suficiente para que el templo de Karni Mata sea conocido como “el templo de las ratas”.

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El Templo de Meenakshi en Madurai

Templo de Meenakshi

Madurai es una de las ciudades más antiguas del mundo. Con 2.500 años de antigüedad sobre sus hombros, esta ciudad del sur de la India y ubicada en el estado de Tamil Nadu es una de las ciudades sagradas de la India. A ella acuden cada año miles y miles de peregrinos hindúes. Todos ellos, tarde o temprano, acaban visitando el templo de Meenakshi, uno de los monumentos más visitados de la India, tanto por fieles como por turistas.

Levantado en honor de Parvati, pareja de Shiva y que también llevó el nombre de Meenakshi, el templo de Meenakshi, que está ubicado en la orilla sur del río Vaigai, reúne en su interior 14 torres o gopurams y posee, en todo su recinto, algo más de 30.000 esculturas.

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Pushkar: universo de colores a orillas de un lago

Pushkar

Flor de loto azul. Esto es exactamente lo que significa Pushkar. Pushkar es una ciudad del estado de Rayastán. Es decir: está ubicada al oeste del país y relativamente cerca de Jaipur, la capital del Estado.

Los hindús atribuyen un origen mitológico a Pushkar. Según la mitología, los dioses dejaron libre un cisne que volaba con una flor de loto en el pico. El lugar en el que cayó esa flor de loto se convirtió en un lago que recibió el nombre de Pushkar y fue ahí, precisamente, donde creció la que hoy está considerada uno de los cinco dhams o lugares sagrados de peregrinaje para los fieles hinduistas.

Esta ciudad santa es una de las ciudades más antiguas de la India. Ubicada a orillas del lago Pushkar, a las aguas de este lago considerado de agua bendita se asoman los alrededor de 400 templos que se yerguen junto a sus orillas.

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Mathura: la cuna de Krishna

Mathura

Entre Agra y Delhi hay una pequeña ciudad que es conocida en toda la India por ser considerado el lugar en el que nació Krishna, una de las principales divinidades hindús. Eso la convierte en una de las ciudades sagradas de la India y en lugar de peregrinación de seguidores del movimiento Hare Krishna de todo el mundo. La ciudad de la que hablamos es Mathura y es en esta ciudad donde, anualmente y en agosto o septiembre, se celebra el Janmastami o cumpleaños de Krishna.

Durante muchos siglos, Mathura fue una ciudad budista. De hecho, llegó a contar con hasta 20 monasterios de dicha religión. A partir del siglo VIII, el hinduismo empezó a dominar el ambiente religioso de la ciudad. Tras un período de dominación afgano y un tiempo de dominio mogol, lo hindú volvió a triunfar sobre el resto de culturas y Mathura comenzó a convertirse en la ciudad que es hoy: un lugar en el que, además de su río sagrado, pueden visitarse también sus mercados populares llenos de objetos religiosos.

En este artículo de India Mágica queremos destacar para ti los principales encantos turísticos de Mathura, una ciudad que, pese a su cercanía a Agra (Mathura está ubicada a unos 50 km de la ciudad en que se halla el famoso Taj Mahal), es una ciudad poco visitada por los turistas.

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Templo de Kailasanathar de Kanchipuram

templo de kalaisanathar

A 72 km de Madrás, en el estado de Tamil Nadu, se encuentra Kanchipuram, conocida antiguamente como Kanchi, y que está considerada una de las ciudades sagradas del hinduismo. Situada junto al río Palar, Kanchipuram es conocida por sus templos y por sus saris. Es en esta ciudad del sudeste de la India donde se fabrican algunos de los mejores saris de seda del país.

En Kanchipuram podemos encontrar cinco templos que destacan, en importancia, sobre todos los demás. Esos templos son:

  • Ekambareswara o Ekambaranatha, construido en el siglo IX y dedicado a Shivá.
  • Vaikunthaperumal, construido en el siglo VIII y dedicado a Vishnú.
  • Kailasanathar, dedicado a Shiva y construido entre los siglos VII y VIII.

Este artículo de India Mágica está dedicado a este último templo. Construido en estilo arquitectónico dravídico, el templo de Kailasanathar de Kanchipuram no sólo es un lugar de culto muy valorado por los hindúes, también es, gracias a su elaborada decoración, una atracción turística de primer orden.
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