Guía de viaje a la India

Rishikesh: el lugar de meditación de The Beatles

En nuestro artículo “Ciudades sagradas a orillas del Ganges” hicimos referencia a Rishikesh, una localidad ubicada a los pies del Himalaya y a la que calificábamos como “lugar ideal para meditar y realizar un retiro espiritual”. En esta ocasión nos adentraremos en el conocimiento de este lugar turístico de la India que ha sido calificado por muchos como la “capital mundial del yoga” y realizaremos un breve recorrido por aquellos lugares que pueden resultar de interés para aquellas personas que deseen viajar a la India no solo para conocer sus múltiples encantos sino también para hallar en su vasto territorio un magnífico lugar de meditación y retiro.

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Karni Mata: el templo de las ratas

templo de las ratas

En nuestro artículo “Animales sagrados de la India” apuntábamos que, junto a la vaca, el pavo real, el elefante, el mono, la serpiente o el tigre de Bengala, la rata era considerada por muchos hindúes, también, un animal sagrado. Al citar a la rata como animal sagrado citábamos también el templo de Karni Mata, un templo que está ubicado en la población de Deshnok, en el estado de Rajastán, a unos 30 km de Bikaner, una de las ciudades importantes de este estado ubicado al noroeste de la India. En dicho templo, viven y campan a sus anchas un número de ratas que, se dice, sobrepasa la cifra de 20.000. Esto, sin duda, aunque sea ciertamente incomprobable y, quizás, se peque de exageración, es motivo suficiente para que el templo de Karni Mata sea conocido como “el templo de las ratas”.

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El Templo de Meenakshi en Madurai

Templo de Meenakshi

Madurai es una de las ciudades más antiguas del mundo. Con 2.500 años de antigüedad sobre sus hombros, esta ciudad del sur de la India y ubicada en el estado de Tamil Nadu es una de las ciudades sagradas de la India. A ella acuden cada año miles y miles de peregrinos hindúes. Todos ellos, tarde o temprano, acaban visitando el templo de Meenakshi, uno de los monumentos más visitados de la India, tanto por fieles como por turistas.

Levantado en honor de Parvati, pareja de Shiva y que también llevó el nombre de Meenakshi, el templo de Meenakshi, que está ubicado en la orilla sur del río Vaigai, reúne en su interior 14 torres o gopurams y posee, en todo su recinto, algo más de 30.000 esculturas.

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Pushkar: universo de colores a orillas de un lago

Pushkar

Flor de loto azul. Esto es exactamente lo que significa Pushkar. Pushkar es una ciudad del estado de Rayastán. Es decir: está ubicada al oeste del país y relativamente cerca de Jaipur, la capital del Estado.

Los hindús atribuyen un origen mitológico a Pushkar. Según la mitología, los dioses dejaron libre un cisne que volaba con una flor de loto en el pico. El lugar en el que cayó esa flor de loto se convirtió en un lago que recibió el nombre de Pushkar y fue ahí, precisamente, donde creció la que hoy está considerada uno de los cinco dhams o lugares sagrados de peregrinaje para los fieles hinduistas.

Esta ciudad santa es una de las ciudades más antiguas de la India. Ubicada a orillas del lago Pushkar, a las aguas de este lago considerado de agua bendita se asoman los alrededor de 400 templos que se yerguen junto a sus orillas.

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Mathura: la cuna de Krishna

Mathura

Entre Agra y Delhi hay una pequeña ciudad que es conocida en toda la India por ser considerado el lugar en el que nació Krishna, una de las principales divinidades hindús. Eso la convierte en una de las ciudades sagradas de la India y en lugar de peregrinación de seguidores del movimiento Hare Krishna de todo el mundo. La ciudad de la que hablamos es Mathura y es en esta ciudad donde, anualmente y en agosto o septiembre, se celebra el Janmastami o cumpleaños de Krishna.

Durante muchos siglos, Mathura fue una ciudad budista. De hecho, llegó a contar con hasta 20 monasterios de dicha religión. A partir del siglo VIII, el hinduismo empezó a dominar el ambiente religioso de la ciudad. Tras un período de dominación afgano y un tiempo de dominio mogol, lo hindú volvió a triunfar sobre el resto de culturas y Mathura comenzó a convertirse en la ciudad que es hoy: un lugar en el que, además de su río sagrado, pueden visitarse también sus mercados populares llenos de objetos religiosos.

En este artículo de India Mágica queremos destacar para ti los principales encantos turísticos de Mathura, una ciudad que, pese a su cercanía a Agra (Mathura está ubicada a unos 50 km de la ciudad en que se halla el famoso Taj Mahal), es una ciudad poco visitada por los turistas.

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Templo de Kailasanathar de Kanchipuram

templo de kalaisanathar

A 72 km de Madrás, en el estado de Tamil Nadu, se encuentra Kanchipuram, conocida antiguamente como Kanchi, y que está considerada una de las ciudades sagradas del hinduismo. Situada junto al río Palar, Kanchipuram es conocida por sus templos y por sus saris. Es en esta ciudad del sudeste de la India donde se fabrican algunos de los mejores saris de seda del país.

En Kanchipuram podemos encontrar cinco templos que destacan, en importancia, sobre todos los demás. Esos templos son:

  • Ekambareswara o Ekambaranatha, construido en el siglo IX y dedicado a Shivá.
  • Vaikunthaperumal, construido en el siglo VIII y dedicado a Vishnú.
  • Kailasanathar, dedicado a Shiva y construido entre los siglos VII y VIII.

Este artículo de India Mágica está dedicado a este último templo. Construido en estilo arquitectónico dravídico, el templo de Kailasanathar de Kanchipuram no sólo es un lugar de culto muy valorado por los hindúes, también es, gracias a su elaborada decoración, una atracción turística de primer orden.
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Templo de Tirupati Venkateswara de Tirumala

templo de Tirumala

Son muchas las ciudades del mundo que se otorgan la singularidad de haber crecido sobre siete colinas. La más famosa de todas ellas es, sin duda, Roma. Según reza la tradición, la antigua Roma se extendía sobre siete colinas ubicadas al este del Tíber. Estas colinas eran el Aventino, el Capitolino, el Celio, el Esquilino, el Palatino, el Quirinal y el Viminal. Por su parte, São Jorge, São Vicente, São Roque, Santo André, Santa Catarina, Chagas y Sant’Ana serían las siete colinas sobre las que se asentaba la Lisboa que conoció un tal Frei Nicolau de Oliveira allá por el siglo XVII. Los amantes de la historia y la geografía de Barcelona, por su parte, afirman que también la Ciudad Condal posee siete colinas, a saber: el Carmel, el turó de la Rovira, la Creueta del Coll, el Putget, del Turó de la Peira, el turó de Monterols y el turó d’en Modolell, todas ellas colinas que han sido absorbidas, en su gran parte, por el paisaje urbano, que ha acabado camuflando de un modo más o menos efectivo su existencia.

India, el país al que dedicamos nuestra web y que se convierte en protagonista principal de esta sección dedicada al turismo y a los lugares que visitar en tan inmenso país, también tiene su ciudad de las siete colinas. Esa ciudad es Tirumala, y se halla ubicada en el área metropolitana de la ciudad de Tirupati, en el estado de Andra Pradesh, en el suroeste de la India.

Una de las siete colinas de Tirumala es el monte Venkatachalam. En este monte de Tirumala se encuentra el templo hindú más visitado de la India, el templo de Tirupati Venkateswara. Con alrededor de 60.000 visitantes diarios (que en ocasiones especiales pueden llegar a alcanzar la cifra de 200.000), se suele decir que el templo de Tirupati Venkateswara sólo es superado en todo el mundo en cuanto a número de visitantes por la romana Basílica de San Pedro, en la Ciudad del Vaticano.

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Auroville, ¿la ciudad de la utopía?

Auroville

¿Secta o la utopía convertida en ciudad? Esta disyuntivasiempre se plantea cuando se habla de Auroville, una pequeña ciudad de la India ubicada en el municipio de Pondicherry, en la costa de Tamil Nadu, y que es el resultado del sueño del maestro de yoga, poeta y filósofo indio Sri Aurobindo (1872-1950) y de Mirra Alfassa, francesa de nacimiento y su compañera espiritual durante varias décadas.

Aurobindo, que durante años mantuvo una actitud política beligerante con la cultura occidental y, por ello, con la occidentalización de la India,fue perseguido políticamente y entró en prisión. Fue ahí, entre los muros de la cárcel, donde Sri Aurobindo profundizó en el conocimiento del Yoga. Tras salir de ella, Aurobindo fundó una revista filosófica mensual en la que se fueron recogiendo sus pensamientos no sólo sobre cómo debía encararse la práctica el Yoga, sino también sobre poesía y filosofía.

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Jaisalmer, la ciudad dorada

Jaisalmer

Basta acercarse a Jaisalmer para entender por qué se la llama la “ciudad dorada”. Ubicada en una colina de arenisca amarillenta, Jaisalmer parece brillar como el oro cuando la toca el sol. Cercana a la frontera de Pakistán, Jaisalmer, que más parece una ciudad de Oriente Medio que una de la India, comparte con el país vecino el desierto del Thar, que es uno de los atractivos turísticos de la ciudad. Hacer un recorrido en camello por este desierto al que también se conoce como el “gran desierto indio” es una de las actividades que suelen organizar las agencias de viajes que operan en la zona.

Junto a estas excursiones al desierto del Thar, Jaisalmer ofrece otra serie de atractivos turísticos a sus visitantes. Entre dichos atractivos se pueden destacar el fuerte que, desde lo alto, domina toda la ciudad, las callejuelas color dorado de la ciudad y las fachadas de sus havelis.

Los havelis son las casas tradicionales de la India y también del Nepal, Pakistán o Bangladesh. Estas casas se caracterizan, entre otras cosas, por poseer patios (chowk). La vida de la casa y los diferentes departamentos que forman ésta, se organizan alrededor de ese patio, que a la vez sirve de patio de luces y de fuente de ventilación para la casa, algo muy importante en una ciudad, como Jaislamer, en la que reina el tiempo cálido y seco. De entre todos los havelis existentes en Jaisalmer hay que destacar Patwa-Ki-Haveli, una edificación desde la que puede contemplarse una espectacular vista del fuerte. En el Patwa-Ki-Haveli pueden encontrarse paredes muy ornamentadas, preciosos balcones y coloridas cristaleras. En la actualidad, este haveli es un edificio gubernamental.

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Ciudades sagradas a orillas del Ganges

Un país tan extenso como India y con una historia milenaria ofrece mil y un encantos a la persona que decide visitarlo. Uno de esos encantos es, sin duda, el de sus ciudades sagradas. India está salpicada de lugares sagrados, pero hay un puñado de ellos que tienen entre sí algo en común: el estar ubicados a un río que es considerado, también, sagrado: el Ganges.

Nacido en el glaciar Gangotri con el nombre de Bhagirathi, en plena cordillera del Himalaya y a más de 4.500 metros sobre el nivel del mar, el Ganges muere en el golfo de Bengala tras haber recorrido más de 2.500 kilómetros. El Ganges es un río capital para la India. No en vano, 400 millones de personas se abastecen de este río que es conocido como el río de la vida y al que se le ha relacionado directamente con la diosa Ganga.