Guía de viaje a la India

El Museo Nacional de Gandhi

Museo Nacional de Gandhi

Si a una persona se le pregunta por un apellido que le haga pensar en la historia de la India, es muy probable que el apellido que acuda a los labios de esa persona sea el de Gandhi. No en vano, la trascendencia histórica del Mahatma Gandhi traspasa los meros límites de un país (por grande que sea ese país, como es el caso de la India) y se convierte en patrimonio de la humanidad. Su teorización y puesta en práctica de la desobediencia civil no violenta convirtieron a Gandhi en un revolucionario y activista muy sui géneris, una rara avis que ha inspirado en todo el mundo y a lo largo de estas últimas décadas un sinfín de movimientos no siempre absolutamente miméticos, no siempre triunfantes.

Gandhi es y será, hoy y siempre, una referencia ineludible cuando se habla o se hable de la India y de su proceso de independencia. Gracias en gran parte a Gandhi y a su política de desobediencia civil, la India pudo independizarse del Reino Unido. Eso, lógicamente, y su muerte traumática (no hay que olvidar que el Mahatma fue asesinado por un integrista hinduista en 1948), convierten a Gandhi en un personaje totémico en el país asiático protagonista de esta web. Y un personaje totémico como Gandhi debe tener casi siempre el lugar en que rendir homenaje a su memoria. En el caso del Mahatma, ese lugar es el Museo Nacional de Gandhi.

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Rishikesh: el lugar de meditación de The Beatles

En nuestro artículo “Ciudades sagradas a orillas del Ganges” hicimos referencia a Rishikesh, una localidad ubicada a los pies del Himalaya y a la que calificábamos como “lugar ideal para meditar y realizar un retiro espiritual”. En esta ocasión nos adentraremos en el conocimiento de este lugar turístico de la India que ha sido calificado por muchos como la “capital mundial del yoga” y realizaremos un breve recorrido por aquellos lugares que pueden resultar de interés para aquellas personas que deseen viajar a la India no solo para conocer sus múltiples encantos sino también para hallar en su vasto territorio un magnífico lugar de meditación y retiro.

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Karni Mata: el templo de las ratas

templo de las ratas

En nuestro artículo “Animales sagrados de la India” apuntábamos que, junto a la vaca, el pavo real, el elefante, el mono, la serpiente o el tigre de Bengala, la rata era considerada por muchos hindúes, también, un animal sagrado. Al citar a la rata como animal sagrado citábamos también el templo de Karni Mata, un templo que está ubicado en la población de Deshnok, en el estado de Rajastán, a unos 30 km de Bikaner, una de las ciudades importantes de este estado ubicado al noroeste de la India. En dicho templo, viven y campan a sus anchas un número de ratas que, se dice, sobrepasa la cifra de 20.000. Esto, sin duda, aunque sea ciertamente incomprobable y, quizás, se peque de exageración, es motivo suficiente para que el templo de Karni Mata sea conocido como “el templo de las ratas”.

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Animales sagrados de la India

animales sagrados de la India

Cuando se habla de viajar a la India y se habla en grupo de ello, siempre hay alguien que dice: “pues hay que tener cuidado con las vacas, que para ellos son animales sagrados”. Es un comentario más o menos habitual, más o menos típico, y como muchos comentarios de ese tipo, sin ser exactos al pie de la letra, sí son ciertos en gran medida o, cuanto menos, se sustentan en una realidad. Y es que en la India no es sólo la vaca el animal que adquiere un cierto carácter sagrado. Aparte de ella, también hay otros animales que, debido a la estrecha relación que guardan con determinadas deidades, adquieren ese carácter divino del que hablamos.

En este artículo de hoy vamos a realizar un pequeño listado de los animales sagrados de la India y vamos a explicar, brevemente, qué motivos son los que han llevado a las personas que profesan el hinduismo a conceder un carácter divino a dichos animales.

Los animales sagrados de la India de los que vamos a hablar en este artículo son, aparte de la vaca, el pavo real, la serpiente, el mono, el elefante, la rata y el tigre de Bengala.

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El Templo de Meenakshi en Madurai

Templo de Meenakshi

Madurai es una de las ciudades más antiguas del mundo. Con 2.500 años de antigüedad sobre sus hombros, esta ciudad del sur de la India y ubicada en el estado de Tamil Nadu es una de las ciudades sagradas de la India. A ella acuden cada año miles y miles de peregrinos hindúes. Todos ellos, tarde o temprano, acaban visitando el templo de Meenakshi, uno de los monumentos más visitados de la India, tanto por fieles como por turistas.

Levantado en honor de Parvati, pareja de Shiva y que también llevó el nombre de Meenakshi, el templo de Meenakshi, que está ubicado en la orilla sur del río Vaigai, reúne en su interior 14 torres o gopurams y posee, en todo su recinto, algo más de 30.000 esculturas.

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Pushkar: universo de colores a orillas de un lago

Pushkar

Flor de loto azul. Esto es exactamente lo que significa Pushkar. Pushkar es una ciudad del estado de Rayastán. Es decir: está ubicada al oeste del país y relativamente cerca de Jaipur, la capital del Estado.

Los hindús atribuyen un origen mitológico a Pushkar. Según la mitología, los dioses dejaron libre un cisne que volaba con una flor de loto en el pico. El lugar en el que cayó esa flor de loto se convirtió en un lago que recibió el nombre de Pushkar y fue ahí, precisamente, donde creció la que hoy está considerada uno de los cinco dhams o lugares sagrados de peregrinaje para los fieles hinduistas.

Esta ciudad santa es una de las ciudades más antiguas de la India. Ubicada a orillas del lago Pushkar, a las aguas de este lago considerado de agua bendita se asoman los alrededor de 400 templos que se yerguen junto a sus orillas.

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Mathura: la cuna de Krishna

Mathura

Entre Agra y Delhi hay una pequeña ciudad que es conocida en toda la India por ser considerado el lugar en el que nació Krishna, una de las principales divinidades hindús. Eso la convierte en una de las ciudades sagradas de la India y en lugar de peregrinación de seguidores del movimiento Hare Krishna de todo el mundo. La ciudad de la que hablamos es Mathura y es en esta ciudad donde, anualmente y en agosto o septiembre, se celebra el Janmastami o cumpleaños de Krishna.

Durante muchos siglos, Mathura fue una ciudad budista. De hecho, llegó a contar con hasta 20 monasterios de dicha religión. A partir del siglo VIII, el hinduismo empezó a dominar el ambiente religioso de la ciudad. Tras un período de dominación afgano y un tiempo de dominio mogol, lo hindú volvió a triunfar sobre el resto de culturas y Mathura comenzó a convertirse en la ciudad que es hoy: un lugar en el que, además de su río sagrado, pueden visitarse también sus mercados populares llenos de objetos religiosos.

En este artículo de India Mágica queremos destacar para ti los principales encantos turísticos de Mathura, una ciudad que, pese a su cercanía a Agra (Mathura está ubicada a unos 50 km de la ciudad en que se halla el famoso Taj Mahal), es una ciudad poco visitada por los turistas.

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Vivir Bollywood en tu viaje a India

viaje turístico a Bollywood

Alrededor de mil películas al año, unos diez millones de espectadores al día, alrededor de medio millón de empleados… estas cifras, ciertamente espectaculares hablan de la importancia de una industria con cien años de historia a sus espaldas y que es uno de los sellos distintivos de India. Estamos hablando de Bollywood, una industria que, al igual que sucede con Hollywood, posee su propio star system y que, gracias a su poder económico y a su llamativo e innegable atractivo, ha ido ganando poco a poco adeptos en todo el mundo. Por eso, y al igual que resulta extraño y casi inconcebible visitar Los Ángeles (EE.UU.) y no acercarse a conocer los estudios de las grandes productoras de Hollywood o el celebérrimo Paseo de la Fama, cada vez resulta más extraño que un turista visite la India y no se muestre interesado en gozar de la oportunidad de visitar lo que podríamos llamar los lugares emblemáticos de Bollywood.

En este artículo de India Mágica queremos mostrarte dichos lugares tras realizar un breve recorrido por la historia del cine indio en general y de Bollywood en particular.

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Playa de Palolem: un lugar idílico para desconectar

playa de Palolem

Basta decir Goa para que una serie de conceptos acudan a la imaginación de quien escucha el nombre de ese estado ubicado en la costa centro-oeste de la India. Uno de esos conceptos es el de hippie. No en vano, Goa fue el destino predilecto de toda la horda de hippies y nómadas de todo el mundo que, a finales de los 60 y principios de los 70, acudieron a Goa con la intención de empaparse de una nueva filosofía de vida.

Otro de los conceptos que irremediablemente acude a la imaginación de quien escucha el nombre de Goa es el de playa. Ya lo contábamos en el artículo que en su momento dedicamos a Goa y al que titulamos “Goa, algo más que playas”. Contábamos allí hasta qué punto el nombre de Goa va asociado a “imágenes de playas paradisíacas en las que las olas parecen lamer los palmerales y en las que el tiempo se vuelve una sustancia estática” y hacíamos hincapié en que en Goa existían muchos atractivos turísticos más allá de las playas, destacando en esa relación de lugares turísticos a visitar en Goa una serie de iglesias y conventos construidos por los portugueses en los tiempos de la colonización.

En esta ocasión, sin embargo, sí queremos centrar nuestra mirada en las playas de Goa y, en particular, en una de ellas: la playa de Palolem o Palolem Beach.

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Templo de Kailasanathar de Kanchipuram

templo de kalaisanathar

A 72 km de Madrás, en el estado de Tamil Nadu, se encuentra Kanchipuram, conocida antiguamente como Kanchi, y que está considerada una de las ciudades sagradas del hinduismo. Situada junto al río Palar, Kanchipuram es conocida por sus templos y por sus saris. Es en esta ciudad del sudeste de la India donde se fabrican algunos de los mejores saris de seda del país.

En Kanchipuram podemos encontrar cinco templos que destacan, en importancia, sobre todos los demás. Esos templos son:

  • Ekambareswara o Ekambaranatha, construido en el siglo IX y dedicado a Shivá.
  • Vaikunthaperumal, construido en el siglo VIII y dedicado a Vishnú.
  • Kailasanathar, dedicado a Shiva y construido entre los siglos VII y VIII.

Este artículo de India Mágica está dedicado a este último templo. Construido en estilo arquitectónico dravídico, el templo de Kailasanathar de Kanchipuram no sólo es un lugar de culto muy valorado por los hindúes, también es, gracias a su elaborada decoración, una atracción turística de primer orden.
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