Guía de viaje a la India

Mathura: la cuna de Krishna

Mathura

Entre Agra y Delhi hay una pequeña ciudad que es conocida en toda la India por ser considerado el lugar en el que nació Krishna, una de las principales divinidades hindús. Eso la convierte en una de las ciudades sagradas de la India y en lugar de peregrinación de seguidores del movimiento Hare Krishna de todo el mundo. La ciudad de la que hablamos es Mathura y es en esta ciudad donde, anualmente y en agosto o septiembre, se celebra el Janmastami o cumpleaños de Krishna.

Durante muchos siglos, Mathura fue una ciudad budista. De hecho, llegó a contar con hasta 20 monasterios de dicha religión. A partir del siglo VIII, el hinduismo empezó a dominar el ambiente religioso de la ciudad. Tras un período de dominación afgano y un tiempo de dominio mogol, lo hindú volvió a triunfar sobre el resto de culturas y Mathura comenzó a convertirse en la ciudad que es hoy: un lugar en el que, además de su río sagrado, pueden visitarse también sus mercados populares llenos de objetos religiosos.

En este artículo de India Mágica queremos destacar para ti los principales encantos turísticos de Mathura, una ciudad que, pese a su cercanía a Agra (Mathura está ubicada a unos 50 km de la ciudad en que se halla el famoso Taj Mahal), es una ciudad poco visitada por los turistas.

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Vivir Bollywood en tu viaje a India

viaje turístico a Bollywood

Alrededor de mil películas al año, unos diez millones de espectadores al día, alrededor de medio millón de empleados… estas cifras, ciertamente espectaculares hablan de la importancia de una industria con cien años de historia a sus espaldas y que es uno de los sellos distintivos de India. Estamos hablando de Bollywood, una industria que, al igual que sucede con Hollywood, posee su propio star system y que, gracias a su poder económico y a su llamativo e innegable atractivo, ha ido ganando poco a poco adeptos en todo el mundo. Por eso, y al igual que resulta extraño y casi inconcebible visitar Los Ángeles (EE.UU.) y no acercarse a conocer los estudios de las grandes productoras de Hollywood o el celebérrimo Paseo de la Fama, cada vez resulta más extraño que un turista visite la India y no se muestre interesado en gozar de la oportunidad de visitar lo que podríamos llamar los lugares emblemáticos de Bollywood.

En este artículo de India Mágica queremos mostrarte dichos lugares tras realizar un breve recorrido por la historia del cine indio en general y de Bollywood en particular.

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Playa de Palolem: un lugar idílico para desconectar

playa de Palolem

Basta decir Goa para que una serie de conceptos acudan a la imaginación de quien escucha el nombre de ese estado ubicado en la costa centro-oeste de la India. Uno de esos conceptos es el de hippie. No en vano, Goa fue el destino predilecto de toda la horda de hippies y nómadas de todo el mundo que, a finales de los 60 y principios de los 70, acudieron a Goa con la intención de empaparse de una nueva filosofía de vida.

Otro de los conceptos que irremediablemente acude a la imaginación de quien escucha el nombre de Goa es el de playa. Ya lo contábamos en el artículo que en su momento dedicamos a Goa y al que titulamos “Goa, algo más que playas”. Contábamos allí hasta qué punto el nombre de Goa va asociado a “imágenes de playas paradisíacas en las que las olas parecen lamer los palmerales y en las que el tiempo se vuelve una sustancia estática” y hacíamos hincapié en que en Goa existían muchos atractivos turísticos más allá de las playas, destacando en esa relación de lugares turísticos a visitar en Goa una serie de iglesias y conventos construidos por los portugueses en los tiempos de la colonización.

En esta ocasión, sin embargo, sí queremos centrar nuestra mirada en las playas de Goa y, en particular, en una de ellas: la playa de Palolem o Palolem Beach.

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Templo de Kailasanathar de Kanchipuram

templo de kalaisanathar

A 72 km de Madrás, en el estado de Tamil Nadu, se encuentra Kanchipuram, conocida antiguamente como Kanchi, y que está considerada una de las ciudades sagradas del hinduismo. Situada junto al río Palar, Kanchipuram es conocida por sus templos y por sus saris. Es en esta ciudad del sudeste de la India donde se fabrican algunos de los mejores saris de seda del país.

En Kanchipuram podemos encontrar cinco templos que destacan, en importancia, sobre todos los demás. Esos templos son:

  • Ekambareswara o Ekambaranatha, construido en el siglo IX y dedicado a Shivá.
  • Vaikunthaperumal, construido en el siglo VIII y dedicado a Vishnú.
  • Kailasanathar, dedicado a Shiva y construido entre los siglos VII y VIII.

Este artículo de India Mágica está dedicado a este último templo. Construido en estilo arquitectónico dravídico, el templo de Kailasanathar de Kanchipuram no sólo es un lugar de culto muy valorado por los hindúes, también es, gracias a su elaborada decoración, una atracción turística de primer orden.
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Templo de Tirupati Venkateswara de Tirumala

templo de Tirumala

Son muchas las ciudades del mundo que se otorgan la singularidad de haber crecido sobre siete colinas. La más famosa de todas ellas es, sin duda, Roma. Según reza la tradición, la antigua Roma se extendía sobre siete colinas ubicadas al este del Tíber. Estas colinas eran el Aventino, el Capitolino, el Celio, el Esquilino, el Palatino, el Quirinal y el Viminal. Por su parte, São Jorge, São Vicente, São Roque, Santo André, Santa Catarina, Chagas y Sant’Ana serían las siete colinas sobre las que se asentaba la Lisboa que conoció un tal Frei Nicolau de Oliveira allá por el siglo XVII. Los amantes de la historia y la geografía de Barcelona, por su parte, afirman que también la Ciudad Condal posee siete colinas, a saber: el Carmel, el turó de la Rovira, la Creueta del Coll, el Putget, del Turó de la Peira, el turó de Monterols y el turó d’en Modolell, todas ellas colinas que han sido absorbidas, en su gran parte, por el paisaje urbano, que ha acabado camuflando de un modo más o menos efectivo su existencia.

India, el país al que dedicamos nuestra web y que se convierte en protagonista principal de esta sección dedicada al turismo y a los lugares que visitar en tan inmenso país, también tiene su ciudad de las siete colinas. Esa ciudad es Tirumala, y se halla ubicada en el área metropolitana de la ciudad de Tirupati, en el estado de Andra Pradesh, en el suroeste de la India.

Una de las siete colinas de Tirumala es el monte Venkatachalam. En este monte de Tirumala se encuentra el templo hindú más visitado de la India, el templo de Tirupati Venkateswara. Con alrededor de 60.000 visitantes diarios (que en ocasiones especiales pueden llegar a alcanzar la cifra de 200.000), se suele decir que el templo de Tirupati Venkateswara sólo es superado en todo el mundo en cuanto a número de visitantes por la romana Basílica de San Pedro, en la Ciudad del Vaticano.

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Auroville, ¿la ciudad de la utopía?

Auroville

¿Secta o la utopía convertida en ciudad? Esta disyuntivasiempre se plantea cuando se habla de Auroville, una pequeña ciudad de la India ubicada en el municipio de Pondicherry, en la costa de Tamil Nadu, y que es el resultado del sueño del maestro de yoga, poeta y filósofo indio Sri Aurobindo (1872-1950) y de Mirra Alfassa, francesa de nacimiento y su compañera espiritual durante varias décadas.

Aurobindo, que durante años mantuvo una actitud política beligerante con la cultura occidental y, por ello, con la occidentalización de la India,fue perseguido políticamente y entró en prisión. Fue ahí, entre los muros de la cárcel, donde Sri Aurobindo profundizó en el conocimiento del Yoga. Tras salir de ella, Aurobindo fundó una revista filosófica mensual en la que se fueron recogiendo sus pensamientos no sólo sobre cómo debía encararse la práctica el Yoga, sino también sobre poesía y filosofía.

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Jaisalmer, la ciudad dorada

Jaisalmer

Basta acercarse a Jaisalmer para entender por qué se la llama la “ciudad dorada”. Ubicada en una colina de arenisca amarillenta, Jaisalmer parece brillar como el oro cuando la toca el sol. Cercana a la frontera de Pakistán, Jaisalmer, que más parece una ciudad de Oriente Medio que una de la India, comparte con el país vecino el desierto del Thar, que es uno de los atractivos turísticos de la ciudad. Hacer un recorrido en camello por este desierto al que también se conoce como el “gran desierto indio” es una de las actividades que suelen organizar las agencias de viajes que operan en la zona.

Junto a estas excursiones al desierto del Thar, Jaisalmer ofrece otra serie de atractivos turísticos a sus visitantes. Entre dichos atractivos se pueden destacar el fuerte que, desde lo alto, domina toda la ciudad, las callejuelas color dorado de la ciudad y las fachadas de sus havelis.

Los havelis son las casas tradicionales de la India y también del Nepal, Pakistán o Bangladesh. Estas casas se caracterizan, entre otras cosas, por poseer patios (chowk). La vida de la casa y los diferentes departamentos que forman ésta, se organizan alrededor de ese patio, que a la vez sirve de patio de luces y de fuente de ventilación para la casa, algo muy importante en una ciudad, como Jaislamer, en la que reina el tiempo cálido y seco. De entre todos los havelis existentes en Jaisalmer hay que destacar Patwa-Ki-Haveli, una edificación desde la que puede contemplarse una espectacular vista del fuerte. En el Patwa-Ki-Haveli pueden encontrarse paredes muy ornamentadas, preciosos balcones y coloridas cristaleras. En la actualidad, este haveli es un edificio gubernamental.

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Ciudades sagradas a orillas del Ganges

Un país tan extenso como India y con una historia milenaria ofrece mil y un encantos a la persona que decide visitarlo. Uno de esos encantos es, sin duda, el de sus ciudades sagradas. India está salpicada de lugares sagrados, pero hay un puñado de ellos que tienen entre sí algo en común: el estar ubicados a un río que es considerado, también, sagrado: el Ganges.

Nacido en el glaciar Gangotri con el nombre de Bhagirathi, en plena cordillera del Himalaya y a más de 4.500 metros sobre el nivel del mar, el Ganges muere en el golfo de Bengala tras haber recorrido más de 2.500 kilómetros. El Ganges es un río capital para la India. No en vano, 400 millones de personas se abastecen de este río que es conocido como el río de la vida y al que se le ha relacionado directamente con la diosa Ganga.

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Calcuta: la ciudad de los contrastes

Tan descomunal como encantadora y tan inmensa como llena de contrastes. Así es Calcuta o Kolkata, una de las mayores áreas metropolitanas de todo el continente asiático. En Calcuta conviven, en abigarrada vecindad, edificios imperiales y bazares llenos de vida, suburbios misérrimos y elegantes hoteles, el fangoso río Hooghly transitado por cientos de barcos y los espectaculares jardines que salpican la ciudad… De Calcuta podríamos hablar como si se tratara de un collage, de un álbum de imágenes yuxtapuestas.

Calcuta, creada por los ingleses, es una ciudad industrial y cosmopolita que atesora un sinfín de muestras de arquitectura colonial. No en vano, creada a partir del puerto comercial establecido por Job Charnock a orillas del río Hooghly, Calcuta fue la capital del Imperio Británico de la India. Hoy en Calcuta conviven en armonía lenguas como el hindi, el bengalí, el urdu y, qué duda cabe, el inglés.

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Madrás o Chennai

madras

Conocida como Chennai desde que, en 1996, se decidiese que ése era su nombre oficial, Madrás es, sin duda, uno de los destinos imprescindibles de quien visita la India. En Madrás se da una personalísima combinación de cultura, gastronomía y paisajes, lo que convierte a la capital del estado de Tamil Nadu en un lugar muy atractivo tanto para el amante de templos y mausoleos como para quien ame las coloridas danzas del sur de la India o para quien desee disfrutar de las playas bañadas por las aguas del golfo de Bengala. Entre todas esas playas hay que destacar la playa de la Marina, una larga extensión de 12 kilómetros de suelo arenoso.

Con más de seis millones de habitantes (Chennai es la cuarta ciudad más poblada del país), Madrás ha destacado históricamente por ser sede de algunos de los mejores centros educativos del país. De Madrás han salido algunos de los pensadores y artistas más importantes del país. Sin ir más lejos, en Madrás se forman ahora la mayor parte de los informáticos del país.

Más allá de su potencial educativo, Chennai destaca por ofrecer al turista un amplio patrimonio cultural que, en buena medida, es fruto de la confluencia de dos influencias culturales: la inglesa y la musulmana. Entre los enclaves más representativos de Madrás podemos encontrar el Fuerte de San Jorge, el Museo del Fuerte, el Tribunal Supremo, la catedral de Santo Tomás o los templos de Kapaleeshwarar o de Sri Ramakhishna. De algunos de esos enclaves turísticos os vamos a hablar en este artículo.