Ayurveda

El hinojo en el Ayurveda

El hinojo es una de esas hierbas maravillosas que se han venido utilizando desde hace siglos para tratar diferentes problemas de salud. Los herboristas siempre han considerado el hinojo (bien sólo, bien en infusión con anís) una de las hierbas más apropiadas para tratar los problemas relacionados con la digestión. Las digestiones lentas, la gastroenteritis o la atonía intestinal son algunos de esos problemas que, de una manera natural, han sido tratados con hinojo.

El hinojo, o saunf en sánscrito, es una de las hierbas habituales de la gastronomía india. Mezclado con cardamomo, anís y azúcar granulada, suele ponerse como entrante o saliente de la comida con una finalidad: que refresque el aliento tras la comida.

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Dieta para Vata

Lo venimos repitiendo en todos los artículos dedicados a los diferentes alimentos que deberían figurar en una dieta ayurvédica adecuada: la dieta es fundamental a la hora de equilibrar el dosha de la persona.

En el caso de Vata, el desequilibrio de este dosha puede ocasionar una serie de desarreglos físicos que se concentran en zonas como oídos, articulaciones, piel, huesos, intestino grueso o cavidad pélvica. El desequilibro de Vata puede ocasionar también impaciencia, ansiedad, cansancio, vértigo, falta de concentración, depresión o hiperactividad.

Cuando se desequilibra el dosha Vata, la persona afectada sufre de insomnio, extreñimiento, piel seca, dolores premenstruales, temblores, dolencias nerviosas…

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La leche en el Ayurveda

La leche es, para el Ayurveda, un alimento prodigioso que puede ser utilizado por las tres constituciones (pitta, vata y kapha) y durante todas las edades. En cierto modo, la leche es, en el Ayurveda, la forma decantada de la luz, es decir: pura energía. No en vano, es el sol quien alimenta a las plantas, que son, a su vez, el alimento de esas vacas que, en un gesto de amor sin parangón, nos dan la leche.

De entre los textos clásicos del Ayurveda hay uno fundamental, el Charaka Samhita, que es el más importante de entre todos ellos. En este texto se especifica que hay ocho tipos diferentes de leche: de oveja, vaca, búfalo, cabra, elefante, camello, yegua y mujer. Todos estos tipos de leche comparten, en mayor o menor medida, la dulzura, la oleosidad, la frescura, el ser nutritivas y un cierto grado de actuar como afrodisíaco.

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Los sabores en el Ayurveda

El Ayurveda distingue seis tipos de sabores. Esos son el dulce, el salado, el agrio o ácido, el picante, el amargo y el astringente. Cada uno de esos sabores serviría para equilibrar o estimular el dosha correspondiente. Para llevar una dieta equilibrada, el Ayurveda aconseja que todos estos tipos de sabores estén presentes en nuestra dieta diaria.

Los sabores reciben un nombre particular en el Ayurveda: rasas. Para llevar una nutrición balaceada hay que incluir los seis rasas. Esto permitirá que nuestro organismo ingiera todos los nutrientes que necesita para funcionar correctamente.

Veamos, uno por uno, cada uno de los tipos de sabores del Ayurveda.

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El neem

Azadirachta indica. Ése es el nombre científico de un árbol que en Latinoamérica se conoce como nim, margosa o lila india y que, nombrado como neem, aparece nombrado en múltiples ocasiones en la literatura ayurvédica.

Resistente a la sequía, con una altura que puede alcanzar entre 15 y 20 metros de altura, con amplio ramaje y abundante follaje (aunque en circunstancias extremas puede deshojarse completamente), el neem se cría en zonas tropicales o parecidas al clima tropical de Asia, África, América, Australia, etc. De este árbol se utilizan todas sus partes. La corteza, las frutas, las hojas, las semillas y el aceite que se extrae de ellas son aprovechadas. No en vano, el neem figura en “El yoga de las hierbas” como un poderoso purificador sanguíneo y uno desintoxicador de gran importancia en la cultura ayurvédica.

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La cúrcuma en el Ayurveda

La cocina hindú es una cocina rica en el uso de condimentos destinados a dar sabor a sus platos. Algunos de esos condimentos, además, aportan una buena cantidad de beneficios terapéuticos. De entre todos ellos hay uno que destaca especialmente por sus notables funciones terapéuticas: la cúrcuma.

La cúrcuma es una planta herbácea que tradicionalmente se ha cultivado en el suroeste de la India. Para crecer, la cúrcuma necesita una climatología tan cálida como húmeda, por eso se cría bien en la Polinesia y en la Micronesia. El extracto de la raíz de esta planta es lo que comúnmente se utiliza como condimento en la cocina hindú, aunque el uso original de dicho extracto era, varios siglos antes de nuestra era, como colorante para la lana. El color amarillo intenso propio de la cúrcuma hacía que ésta pudiera y pueda cumplir todavía tal función en la industria textil o en otras industrias que usen algún tipo de colorante. En la actualidad, la cúrcuma todavía es empleada para teñir algodón, lana, papel, seda, cuero, etc.

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Los srotas o canales

Uno de los conceptos fundamentales de Ayurveda es el concepto de srota. Con este nombre se identifica a los innumerables canales (visibles e invisibles) que están presentes en todo el cuerpo y que sirven para que por ellos circulen tanto los nutrientes como los productos de desecho (malas) hacia el interior y hacia el exterior del mismo.

La obstrucción de los srotas o su funcionamiento incorrecto origina, a corto o largo plazo, la aparición de enfermedades. Ese funcionamiento incorrecto de los srotas impide la correcta absorción de los nutrientes que forman los tejidos y la correcta expulsión de los malas, lo que acaba convirtiéndose en un problema para la salud corporal.

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Cualidades ayurvédicas de la granada

La granada es uno de las frutas más apreciadas en el Ayurveda. Citada en el libro del Éxodo, en el Corán y en muchos himnos homéricos, la granada es una de las frutas más antiguas conocidas por el hombre. Está presente en múltiples culturas. Los antiguos egipcios, por ejemplo, preparaban con su jugo un vino ligero con sabor aframbuesado; los babilonios mascaban sus granos antes de la batalla para sentirse invencibles e Hipócrates recomendaba el jugo de la granada contra la fiebre y como tonificante contra la enfermedad.

Considerada “la princesa de la fruta” y originaria de Persia y de la región occidental del Himalaya, la granada ha sido cultivada durante muchos siglos en la India, en Paquistán, en las regiones caucásicas y en todo el Mediterráneo. Los bereberes la trajeron a España y fue durante la época de la conquista de América cuando las tropas españolas la llevaron a América.

Las propiedades curativas de la Granada son muchas. Por eso en el Ayurveda ocupa un lugar estelar en el escalafón de las frutas. No en vano, la granada sirve para eliminar los excesos de cualquiera de los tres doshas en el cuerpo y muy apropiada para los casos de anemia, fiebre y problemas del corazón.

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Los dhatus o tejidos del cuerpo humano

Ayurveda reconoce siete dhatus o tipos de tejidos en el cuerpo humano. Esos siete tipos de tejidos o dhatus son los siguientes: plasma, sangre, tejido muscular, tejido adiposo, tejido óseo, tejido medular y tejido reproductivo (semen y óvulos).

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Chai o té con especias

La bebida desempeña un papel determinante en la nutrición ayurvédica. Ya vimos en algún post anterior cómo la principal función de muchas bebidas ayurvédicas es generar mucha energía para el organismo, facilitar la correcta realización de la digestión, la absorción de los nutrientes y estimularlo de una manera especial. De entre todas las bebidas propias del Ayurveda hay una que, por sus beneficios y por el carácter casi ritual que rodea su elaboración, adquiere un carácter especial. Esa bebida es el chai, té con especias o té ayurvédico.

El té empezó a cultivarse en la India de manera masiva a partir de la llegada de los ingleses a principios del siglo XVII. De la mezcla de ambas culturas nació el chai o té con especias, ese té al que se le añaden especias típicamente ayurvédicas como pueden ser la canela, el cardamomo o el jengibre. Estas tres especias suelen estar presente en todo chai aunque en cada una de las regiones del país (y hasta en cada casa) el té con especias de manera ligeramente diferente. Hay zonas en las que se añade al chai el clavo de olor. En otras zonas, todo masala chai (también así se le llama) que se precie debe llevar entre sus componentes una pizca de anís estrellado. En el oeste del país, por su parte, utilizan pimienta negra para elaborar el té con especias y, en algunas ocasiones, almendras o azafrán.