Ayurveda

El Am o Ama y el concepto de enfermedad en el Ayurveda

El Ayurveda hace hincapié continuamente en el concepto de equilibrio. El equilibrio es la base de la salud. Quebrándose el equilibrio, es todo el proceso metabólico el que se quiebra. Esa quiebra de nuestro metabolismo provoca que se genere un elemento fisiológico que recibe el nombre de Am o Ama.

El Am o Ama vendría a ser algo así como el alimento no digerido, es decir, una sustancia pegajosa que obstruye los canales del cuerpo o srotas. Esa obstrucción de los srotas provocada por la acumulación de Am o Ama es el origen primero de las enfermedades y dolencias del ser humano.

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Dieta ayurvédica para verano

Ya lo tenemos aquí. Por entre las llamas de las hogueras de San Juan asoma el rostro el verano y nosotros, sabedores de que cualquier cambio estacional implica siempre un cambio de las rutinas diarias, nos planteamos qué variaciones debemos introducir en nuestra alimentación ayurvédica para mantener nuestro equilibrio corporal.

Ayurveda tiene un principio básico: lo semejante incrementa lo semejante y las fuerzas contrarias sirven para curar lo que, por abuso en el consumo de alimentos del mismo tipo, se ha desequilibrado. Es decir: para conseguir equilibrarnos corporalmente debemos contrarrestar el calor propio de la estación o, cuanto menos, no aumentarlo. O sea: que hay que evitar las comidas demasiado calientes, los picantes, los ácidos y los salados.

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El masaje marma

Dentro de la medicina ayurvédica, el masaje marma es aquél que está destinado a estimular lo que se conoce como puntos marma.

¿Qué son los puntos marma? Según Ayurveda, los puntos marma son zonas de energía vital, vórtices energéticos, puntos de nuestra anatomía que, convenientemente estimulados, pueden servir para mejorar nuestra salud. Actuando sobre los puntos marma, el masaje marma persigue activar y desbloquear el prana, es decir, la energía vital o flujo vital que controla el funcionamiento de las células y de los diferentes sistemas de nuestro organismo (respiratorio, circulatorio, digestivo, linfático…).

Cada punto marma se convierte en una confluencia de diversos tipos de tejidos como pueden ser músculos, ligamentos, venas, etc. En estos puntos, también, confluyen los elementos físicos, mentales, emocionales y espirituales de la persona.

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El panir

Si hay un tipo de queso que simboliza a la perfección la cocina ayurvédica ése es el panir. El panir es queso fresco o una especie de requesón que, preparado de forma artesanal, se utiliza en una gran cantidad de recetas ayurvédicas.

Así como la mayor parte de las corrientes vegetarianas rechaza en mayor o menor grado la ingesta de lácteos, en la cocina ayurvédica éstos desempeñan una función muy importante siempre que sean consumidos de una determinada manera. En los escritos védicos se considera a la leche un alimento que desempeña una tarea fundamental a la hora de participar en el desarrollo de los tejidos cerebrales más importantes. Dichos textos especifican también cómo la leche sirve para nutrir física y espiritualmente al ser humano. Eso sí: la leche, según el Ayurveda, debe ser una leche fresca, orgánica, no pasteurizada, no homogeneizada y entera y no debe ser consumida, según hemos visto en alguno de nuestros posts, junto a carnes (rojas o blancas), pescado, huevos, sal, yogurt, frutas o verduras. Sí puede, sin embargo, cocinarse con cereales, arroz, dátiles, mangos o almendras.

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El masaje en el Ayurveda

Ayurveda significa “la ciencia de la vida” y como sistema de medicina tradicional y holística integra diversos tipos de tratamientos que sirvan para fomentar el equilibrio de mente, cuerpo y espíritu a partir de la energía de cada persona. El Ayurveda, que incide especialmente sobre la importancia de la alimentación y nos indica qué alimentos pueden ser positivos para nuestra salud dependiendo de nuestra constitución y qué alimentos, por el contrario, pueden resultar desequilibrantes y perjudiciales para ella, integra entre sus métodos de curación y, sobre todo, prevención, la meditación, la práctica del Yoga, el empleo de plantas, especias y productos naturales y, también, del llamado masaje ayurvédico.

Ayurveda considera que el cuerpo está atravesado por el prana, una especie de soplo vital al que pueden afectar, entre otros factores, el estrés o los malos hábitos alimentarios. Afectado el prana, el cuerpo puede reaccionar con una serie de disfunciones como pueden ser dolores de cabeza o musculares, problemas digestivos, malestar general, etc.

Para restablecer la circulación del prana, Ayurveda recomienda el uso del masaje ayurvédico, es decir, del empleo de una serie de técnicas de presión y de otros movimientos sobre puntos determinados del cuerpo para, gracias a ellos, equilibrar y restablecer el soplo vital.

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Aromaterapia y Ayurveda

Con demasiada frecuencia no prestamos la debida atención a los actos más vitales de nuestra vida. Al respirar, por ejemplo. Pensamos que al inhalar sólo estamos haciendo que el aire penetre por nuestra nariz en el organismo y, en verdad, estamos haciendo mucho más. Al respirar estamos incorporando a nuestro organismo nitrógeno e hidrógeno (ellos componen el 99% del aire) pero también estamos incorporando, en el momento de inhalar, otras sustancias como monóxido de carbono, ozono, ácido nitroso, moléculas de agua y, dependiendo del lugar donde se viva y de la presencia de automóviles o fábricas, sulfuro de hidrógeno, nitrógeno y ácido sulfúrico.

No hace falta decir que el respirar estas sustancias puede resultar irritante y perjudicial para nuestro sistema respiratorio. Sin duda hay mayor porcentaje de personas que desarrollan enfermedades pulmonares en las grandes ciudades que en los entornos rurales. Pero del mismo modo que nuestro aire puede estar contaminado, también puede estar cargado de sustancias que, inhaladas, resulten beneficiosas para nuestra salud.

En este principio se basa la aromaterapia, un tratamiento natural reconocido por el Ayurveda y que se fundamenta en el uso de las esencias aromáticas de plantas y flores con fines curativos. Según sostiene la aromaterapia, se puede actuar sobre las emociones y la mente utilizando aromas que estimulen el sentido del olfato.

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Alimentos incompatibles en el Ayurveda

Los principios del Ayurveda lo dejan bien claro: el alimento puede ser medicina, pero también “veneno”. O, dicho de otro modo: el alimento puede ser muy beneficioso para nuestra salud, pero también muy perjudicial. El que sea medicina o que sea veneno dependerá del alimento en sí, de cuándo se come o de cómo y con qué otro alimento se combina.

La combinación de alimentos en la dieta Ayurvédica es fundamental para que ésta proporcione los resultados deseados. Una combinación inadecuada de los alimentos puede dar origen a toxinas y a gases y puede provocar que lo que se haya ingerido no se digiera bien.

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Especias y Doshas

La medicina Ayurveda sería inconcebible sin la existencia de tantas y tantas especias y hierbas aromáticas como se emplean en ella. Bien sean utilizadas en forma de infusión, bien en forma de crema, pomada, cataplasmas, etc., las especias y las hierbas aromáticas desempeñan en el Ayurveda una función capital.

Gracias a las hierbas aromáticas, la cocina ayurvédica potencia el sabor de las comidas, mejora la digestión, estimula el apetito y facilita la tarea excretora de nuestro cuerpo. Eso la convierte en un tipo de alimentación ideal para nuestro organismo. En este post vamos a ver qué especias le van bien a cada uno de los Doshas.

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Jengibre y Ayurveda

Al igual que el cardamomo y la cúrcuma, de los que ya hemos hablado en este espacio, el jengibre es una planta de la familia de las zingiberáceas. Cultivado en las zonas tropicales del sudeste asiático, el jengibre es una de esas especias que no pueden faltar en la cocina ayurvédica.

De la planta del jengibre se utiliza la raíz. Ésta, que se recoge cuando las hojas se han secado, se utiliza fresca, seca o en polvo. El jengibre seco acostumbra a utilizarse para Kapha, mientras el fresco está más indicado para Vata.

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Los alimentos y las Gunas

Los filósofos hindúes sostienen que la materia tiene tres cualidades o atributos fundamentales. A estos atributos fundamentales se les denomina Guna, concepto sánscrito que podríamos traducir por algo así como “lo que ata”. Esas tres cualidades fundamentales, presentes en todos los seres humanos, aunque en porcentajes diferentes en cada cual y en cada caso, son Sattva, Rajas y Tamas.

Cuando hablamos de Sattva estamos hablando de la inteligencia, hacedora principal del equilibrio. Rajas sería, por su parte, el atributo relacionado con la energía, con el cambio, con la actividad y la turbulencia. Este Guna es el responsable máximo de cualquier tipo de desequilibrio. Finalmente, Tamas es la cualidad de la sustancia, de la oscuridad, de la somnolencia. Tamas acarrea pérdida de percepción y es, en el fondo, un lastre que nos impide liberarnos de lo más material.

Lógicamente, lo más importante a la hora de mantener un buen estado de salud tanto físico como mental es potenciar, ante todo, el Guna Sattva. Para ello, nada como la meditación y, por supuesto, una buena alimentación. Ambos instrumentos, junto a la práctica del Yoga, servirán para calmar el Guna Rajas y para erradicar el Guna Tamas.

En este post queremos darte varias indicaciones sobre las dietas más adecuadas para cada Guna. No hace falta decir que de la dieta Tamas hay que huir como del Diablo. ¿Qué sentido tendría mantener una dieta que sólo serviría para potenciar en nosotros los atributos más negativos de nuestra naturaleza?