Ayurveda

El clavo de olor: virtudes y contraindicaciones

clavo de olor

De entre los condimentos y especias culinarias que destacan por poseer un intenso y muy característico aroma hay que señalar el clavo de olor, una especia fruto de un arbusto de hoja perenne originario de las pequeñas islas volcánicas que forman en archipiélago de las Molucas y que pertenecen a Indonesia.

Al igual que otras especias como la canela o la nuez moscada, el clavo de olor ha sido a lo largo de una historia una especia muy apreciada. Traído a Europa por portugueses y holandeses, el clavo de olor había gozado de gran prestigio en China. No en vano, los chinos conocían las grandes propiedades antisépticas de esta especia y entre las costumbres de su cultura en aquella época hay que destacar una: el protocolo de la corte china establecía que cualquier persona que tuviera que dirigirse al emperador tenía que hacerlo mordiendo un clavo de olor.

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Remedios ayurvédicos contra los resfriados y la gripe

Ayurveda contra resfriados

Tanto el otoño como la primavera son tiempos propicios para resfriados y gripes. Con la primavera llamando a la puerta y los cambios de tiempo destemplando los cuerpos, debemos volver la vista al recetario ayurvédico y a los remedios dados por Ayurveda contra los resfriados y la gripe.

A la hora de buscar un recetario ayurvédico contra la gripe y los resfriados hay que tener siempre presente que el Ayurveda no trata enfermedades, sino personas, por lo que resulta fundamental conocer las características físicas y el dosha de cada cual para, de ese modo, dar con el mejor remedio contra los resfriados y la gripe.

El Ayurveda tampoco ofrece remedios mágicos ni rápidos ni contra la gripe y los resfriados ni contra ningún tipo de enfermedad. Lo que el Ayurveda procura siempre es ofrecer remedios y recetas con las que, poco a poco, y de una forma natural, ir recuperando la salud. Hay que tener en cuenta que los remedios rápidos, en muchas ocasiones, sólo sirven para enmascarar síntomas, algo que, a la larga, puede resultar perjudicial para la salud.

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Los puntos marmas de la mano

puntos marma de la mano

Hace ya un tiempo que dedicamos en este espacio un artículo al llamado masaje marma. En aquel artículo destacábamos cómo éste era un tipo de masaje destinado a estimular los puntos marma, a los que definíamos como “zonas de energía vital, vórtices energéticos, puntos de nuestra anatomía que, convenientemente estimulados, pueden servir para mejorar nuestra salud”. La estimulación de esos puntos marma, señalábamos en nuestro artículo, sirve para activar y desbloquear el parna, la energía o flujo vital que controla tanto el funcionamiento de las células como los diferentes sistemas de nuestro organismo.

En aquel mismo artículo que estamos citando señalábamos cómo se considera en Ayurveda que en el cuerpo existen 107 puntos marmas. De entre ellos, cinco están ubicados en las manos. En este artículo os queremos hablar precisamente de esos puntos marma, de los marmas de la mano, y queremos haceros una breve exposición sobre los efectos derivados de la estimulación de dichos puntos.

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La terapia ayurvédica del Shirodhara

terapia shirodhara

Una de las terapias más utilizadas en Ayurveda es el Shirodhara. ¿En qué consiste el Shirodhara? Si atendemos a la formación etimológica de esta palabra de origen sánscrito podremos hacernos rápidamente una idea de qué estamos hablando cuando hablamos de Shirodhara. Compuesta a partir de los términos shiras (cabeza) y dhara (flujo), la palabra Shirodhara podría traducirse como algo así como “flujo sobre la cabeza”. Y en eso consiste, precisamente, esta terapia ayurvédica: en verter sobre la cabeza, en especial sobre la frente, un flujo continuo de aceite caliente.

La terapia del Shirodhara fue desarrollada por los vaidyas, es decir, por los practicantes de Ayurveda de la región de Kerala. Fueron ellos los que descubrieron que la presión del aceite sobre la frente produce en la persona que la recibe una placentera vibración. ¿Por qué en la frente? Porque en esta zona de la cabeza, en el punto del “ajna marma”, confluyen un gran número de nervios, y actuar sobre ellos con ese flujo continuo de agua produce un profundo estado de reposo que, en algunos aspectos, puede resultar cercano o semejante al estado que puede alcanzarse mediante la meditación.

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El curry y sus beneficios para la salud

Quien más quien menos sabe que hablar de curry o curri es hablar de cocina india. Pero… ¿qué es exactamente el curry? ¿Tiene propiedades medicinales el curry más allá del uso que pueda dársele al cocinar una gran variedad de platos como pueden ser el curry de langostinos, el curry de okra con tomate, el curry de gambas con leche de coco, la merluza al curry o el cordero al curry, entre otros?

Para empezar, hay que decir que el curry, al contrario de lo que pueden pensar muchas personas, no es una especia en particular, sino una mezcla de ellas y que sirve para realzar el sabor y el aroma de los platos que se realizan con él.

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Ayurveda para el invierno

Con el invierno recién llegado no debemos olvidar algo que es capital en Ayurveda: con cada cambio de estación la naturaleza experimenta una serie de cambios y esos cambios nos afectan directamente. Al fin y al cabo, nosotros también somos parte de esa naturaleza y por eso resulta capital adaptarnos a esos cambios para, encontrando el equilibrio natural, proteger nuestro bienestar integral.

Si el verano es la época del dosha Pitta, asociado directamente con los elementos de fuego y agua, otoño es la época de Vata. Vata, asociado a los elementos de aire y éter, ejerce ese protagonismo también durante la primera parte del invierno, dejando poco a poco paso a Kapha, que se irá imponiendo sobre todos los demás doshas.

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El aceite de coco en el Ayurveda

Ayurveda y salud

Los aceites son parte fundamental del Ayurveda. Ayurveda los considera bálsamos sanadores de primer orden. Durante miles de años, la medicina tradicional india se ha apoyado en el uso externo e interno de aceites para velar por la salud de nuestro cuerpo y nuestra mente. No en vano, tanto el aceite como la grasa son fundamentales en nuestra alimentación diaria. Las grasas son, en buena medida, grandes aportadoras de vitaminas y nutrientes para nuestro organismo.

Defender desde una perspectiva ayurvédica la inclusión de aceites y grasas en nuestra alimentación diaria choca de frente con algunos prejuicios occidentales. Desde nuestra mentalidad occidental, los aceites y los alimentos grasos son asociados a problemas de salud como la obesidad o el acné. Al realizar dicha asociación de conceptos, los occidentales olvidamos que los aceites vírgenes y ecológicos no tienen nada que ver con los aceites refinados, ya que estos últimos han perdido en gran medida sus cualidades beneficiosas por culpa del refinado.

El aceite principalmente usado en Ayurveda es el aceite de sésamo, pero en este artículo de India Mágica vamos a prestar hoy atención a un aceite muy interesante y muy valorado en Ayurveda: el aceite de coco.

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Los puntos marma: la relación entre Acupuntura y Ayurveda

acupuntura ayurvédica

Si hay un nombre que debe figurar con letras de oro en la historia de la medicina ayurvédica, ese nombre es el de Shushruta. Médico y cirujano, Shushruta vivió alrededor de los siglos III y V a.C. A él se le considera el padre fundador del Ayurveda gracias a su obra Shushruta-samjita. De Shushruta se dice que estudió en Benarés y que, además de describir en el Shushruta-samjita 1120 enfermedades, 700 plantas medicinales, 64 preparados de fuentes naturales y 57 de fuentes animales en los 184 capítulos de los que consta la obra, también fue un destacado cirujano que se ocupaba de técnicas de rinoplastia, de extracción de cataratas, de intervenciones anales y dentales, y que era un experto (realizó grandes descripciones de ellas) en enfermedades como la diabetes, la obesidad, la hipertensión arterial y la angina de pecho. Además, Shushruta fue el primero en hablar de los puntos marma y en reconocer la existencia de 107 de ellos.

¿Qué son los puntos marma? Los marmas son puntos donde se cruzan líneas estructurales corporales y energéticas y que son, a día de hoy, los puntos que la medicina china conoce como “meridianos de acupuntura”.

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Utilidades terapéuticas del neem

En el artículo que en esta sección dedicamos al neem vimos cómo de este árbol se utilizaban las semillas, las flores, las hojas, sus frutas, la corteza y el aceite esencial extraído a partir de las primeras. Vimos, pues, hasta qué punto el neem es un vegetal fundamental en la medicina ayurvédica. En este artículo vamos a profundizar en los usos del neem en la medicina ayurvédica y en sus múltiples propiedades terapéuticas.

Las propiedades terapéuticas del neem se conocen desde hace tiempo. En antiguas escrituras sánscritas ya se hablaba de él como de un importante analgésico. Al poseer una gran concentración de polisacáridos, el neem refuerza la respuesta inmunológica que nuestro organismo da a los patógenos.

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El sándalo en el Ayurveda

Santalum álbum. Ése es el nombre científico del sándalo, un árbol de hoja perenne y hemiparásito que, originario de la India y de otras partes de Asia, está considerado como sagrado en la cultura hindú y catalogado como “propiedad nacional” por la administración india, que ha pretendido de ese modo poner freno a la deforestación a la que durante muchas décadas se ha visto expuesto.

El sándalo puede alcanzar los diez metros de altura, posee un tronco de color pardo y ramas delgadas con hojas gruesas y lisas de intenso color verde. Las flores del sándalo, por su parte, son pequeñas y de color púrpura. Su madera se ha utilizado históricamente para fabricar muebles y construir viviendas y también para elaborar el aceite esencial de sándalo.