Guía de viaje a la India

El Maharajas Express: el tren más lujoso del mundo

tren-hotel de lujo en la India

¿Imaginas dar dos vueltas completas a la Tierra siguiendo la línea del Ecuador? Pues la distancia recorrida sería, ni más ni menos, la longitud que tendrían todas las vías ferroviarias de la India si, una tras otra, se pusieran en fila. En total, unos 70.000 kilómetros de vías para conectar entre sí más de 8.000 estaciones. Las cifras, sin duda, son de vértigo. No en vano, los ferrocarriles de la India dan servicio a más de 25 millones de usuarios al día.

Muchos de los trenes que recorren la India los hemos visto en documentales. Al pensar en ellos, la primera idea que nos viene a la cabeza es la de ver personas hacinadas en los vagones de esos trenes como si fueran poco más que ganado. Pero no todos los trenes de la India son así. Hay trenes, como el Palace on Wheels o el Deccan Odissey, que son hoteles de lujo sobre ruedas. Y hay uno en especial, el Maharajas Express, que ha sido reconocido por los World Travel Awards, unos premios que se fundaron en 1993 y que se otorgan anualmente, como el tren más lujoso del planeta. En él solo pueden viajar 88 pasajeros y con él puede visitarse uno de los estados más exóticos y con más monumentos de la India: el estado de Rajastán.

Guía de viaje a la India

La Tumba de Humayun

Uno de los principales monumentos que visitar en Delhi, incluido en la lista de monumentos Patrimonio de la Humanidad publicada por la Unesco en 1993, es la Tumba de Humayun. Lo primero que debe decirse de este bello edificio es que basta mirarlo para comprender por qué muchos autores dicen que es el precursor directo del Taj Mahal. No en vano, y al igual que el famosísimo mausoleo de Agra, la Tumba de Humayun es un jardín-tumba (en concreto, el primer jardín-tumba del subcontinente indio).

Hablar de la Tumba de Humayun es hablar de un complejo formado por diversos edificios. Dentro de ese complejo, que se halla emplazado cerca del río Yamuna, podemos encontrar la que es la tumba principal y da nombre al complejo, es decir: la tumba en la que reposan los restos del emperador Humayun, el segundo emperador mogol de la India. Junto a esta tumba principal, en el complejo de la Tumba de Humayun podemos encontrar también otras tumbas secundarias, alguna mezquita y otras construcciones, así como un magnífico jardín en el que existen diversos estanques unidos por canales y que, según se dice, podría simbolizar el paraíso.

Guía de viaje a la India

El templo del pavo real

Son varios los animales que, de una forma u otra, están ligados a la cultura de la India. Entre ellos hay uno que, sin embargo, destaca sobre los demás de una manera especial: el pavo real. El pavo real es el ave nacional de la India desde 1963. Sin ir más lejos, Kartikeya, dios de la guerra, lo utilizó como montura en muchas de las guerras en las que tuvo que batallar. Símbolo de sabiduría y de inmortalidad, está asociado a diosas como Lakshmi, diosa de la benevolencia, y es adorado a todo lo largo y ancho de la India. En determinados ritos budistas, por ejemplo, las plumas de este espectacular animal eran utilizadas para alcanzar la pureza.

Más allá de su valor ornamental, esta ave ha sido empleada a lo largo de los siglos para ahuyentar y para cazar serpientes (de hecho, su nombre en sánscrito es “mayura”, que significa “asesino de serpientes”).

Todos los factores anteriormente indicados han hecho que el pavo real sea considerado un animal verdaderamente importante en la India. Tanto que, más allá de su catalogación como ave nacional, incluso existe una ley, promulgada en 1972, que prohíbe su caza.

Entre todos los lugares en los que el pavo real es adorado en la India hay uno que destaca sobre todos los demás por la espectacularidad del templo que le está dedicado a esta bella ave. Dicho lugar es un complejo arquitectónico ubicado en lo alto de las colinas Mandharagiri, en Pandithanahalli, una aldea del estado de Karnataka que se encuentra emplazada junto a la carretera que une Bangalore con la ciudad de Tumkur. Dicho complejo arquitectónico recibe el nombre de Basadi Betta, aunque es conocido popularmente como el templo del pavo real, pues así se conoce al templo más llamativo de dicho complejo.

Guía de viaje a la India

El Museo Nacional de Gandhi

Museo Nacional de Gandhi

Si a una persona se le pregunta por un apellido que le haga pensar en la historia de la India, es muy probable que el apellido que acuda a los labios de esa persona sea el de Gandhi. No en vano, la trascendencia histórica del Mahatma Gandhi traspasa los meros límites de un país (por grande que sea ese país, como es el caso de la India) y se convierte en patrimonio de la humanidad. Su teorización y puesta en práctica de la desobediencia civil no violenta convirtieron a Gandhi en un revolucionario y activista muy sui géneris, una rara avis que ha inspirado en todo el mundo y a lo largo de estas últimas décadas un sinfín de movimientos no siempre absolutamente miméticos, no siempre triunfantes.

Gandhi es y será, hoy y siempre, una referencia ineludible cuando se habla o se hable de la India y de su proceso de independencia. Gracias en gran parte a Gandhi y a su política de desobediencia civil, la India pudo independizarse del Reino Unido. Eso, lógicamente, y su muerte traumática (no hay que olvidar que el Mahatma fue asesinado por un integrista hinduista en 1948), convierten a Gandhi en un personaje totémico en el país asiático protagonista de esta web. Y un personaje totémico como Gandhi debe tener casi siempre el lugar en que rendir homenaje a su memoria. En el caso del Mahatma, ese lugar es el Museo Nacional de Gandhi.

Guía de viaje a la India

Rishikesh: el lugar de meditación de The Beatles

En nuestro artículo “Ciudades sagradas a orillas del Ganges” hicimos referencia a Rishikesh, una localidad ubicada a los pies del Himalaya y a la que calificábamos como “lugar ideal para meditar y realizar un retiro espiritual”. En esta ocasión nos adentraremos en el conocimiento de este lugar turístico de la India que ha sido calificado por muchos como la “capital mundial del yoga” y realizaremos un breve recorrido por aquellos lugares que pueden resultar de interés para aquellas personas que deseen viajar a la India no solo para conocer sus múltiples encantos sino también para hallar en su vasto territorio un magnífico lugar de meditación y retiro.

Guía de viaje a la India

El Templo de Meenakshi en Madurai

Templo de Meenakshi

Madurai es una de las ciudades más antiguas del mundo. Con 2.500 años de antigüedad sobre sus hombros, esta ciudad del sur de la India y ubicada en el estado de Tamil Nadu es una de las ciudades sagradas de la India. A ella acuden cada año miles y miles de peregrinos hindúes. Todos ellos, tarde o temprano, acaban visitando el templo de Meenakshi, uno de los monumentos más visitados de la India, tanto por fieles como por turistas.

Levantado en honor de Parvati, pareja de Shiva y que también llevó el nombre de Meenakshi, el templo de Meenakshi, que está ubicado en la orilla sur del río Vaigai, reúne en su interior 14 torres o gopurams y posee, en todo su recinto, algo más de 30.000 esculturas.

Guía de viaje a la India

Pushkar: universo de colores a orillas de un lago

Pushkar

Flor de loto azul. Esto es exactamente lo que significa Pushkar. Pushkar es una ciudad del estado de Rayastán. Es decir: está ubicada al oeste del país y relativamente cerca de Jaipur, la capital del Estado.

Los hindús atribuyen un origen mitológico a Pushkar. Según la mitología, los dioses dejaron libre un cisne que volaba con una flor de loto en el pico. El lugar en el que cayó esa flor de loto se convirtió en un lago que recibió el nombre de Pushkar y fue ahí, precisamente, donde creció la que hoy está considerada uno de los cinco dhams o lugares sagrados de peregrinaje para los fieles hinduistas.

Esta ciudad santa es una de las ciudades más antiguas de la India. Ubicada a orillas del lago Pushkar, a las aguas de este lago considerado de agua bendita se asoman los alrededor de 400 templos que se yerguen junto a sus orillas.

Guía de viaje a la India

Mathura: la cuna de Krishna

Mathura

Entre Agra y Delhi hay una pequeña ciudad que es conocida en toda la India por ser considerado el lugar en el que nació Krishna, una de las principales divinidades hindús. Eso la convierte en una de las ciudades sagradas de la India y en lugar de peregrinación de seguidores del movimiento Hare Krishna de todo el mundo. La ciudad de la que hablamos es Mathura y es en esta ciudad donde, anualmente y en agosto o septiembre, se celebra el Janmastami o cumpleaños de Krishna.

Durante muchos siglos, Mathura fue una ciudad budista. De hecho, llegó a contar con hasta 20 monasterios de dicha religión. A partir del siglo VIII, el hinduismo empezó a dominar el ambiente religioso de la ciudad. Tras un período de dominación afgano y un tiempo de dominio mogol, lo hindú volvió a triunfar sobre el resto de culturas y Mathura comenzó a convertirse en la ciudad que es hoy: un lugar en el que, además de su río sagrado, pueden visitarse también sus mercados populares llenos de objetos religiosos.

En este artículo de India Mágica queremos destacar para ti los principales encantos turísticos de Mathura, una ciudad que, pese a su cercanía a Agra (Mathura está ubicada a unos 50 km de la ciudad en que se halla el famoso Taj Mahal), es una ciudad poco visitada por los turistas.

Guía de viaje a la India

Vivir Bollywood en tu viaje a India

viaje turístico a Bollywood

Alrededor de mil películas al año, unos diez millones de espectadores al día, alrededor de medio millón de empleados… estas cifras, ciertamente espectaculares hablan de la importancia de una industria con cien años de historia a sus espaldas y que es uno de los sellos distintivos de India. Estamos hablando de Bollywood, una industria que, al igual que sucede con Hollywood, posee su propio star system y que, gracias a su poder económico y a su llamativo e innegable atractivo, ha ido ganando poco a poco adeptos en todo el mundo. Por eso, y al igual que resulta extraño y casi inconcebible visitar Los Ángeles (EE.UU.) y no acercarse a conocer los estudios de las grandes productoras de Hollywood o el celebérrimo Paseo de la Fama, cada vez resulta más extraño que un turista visite la India y no se muestre interesado en gozar de la oportunidad de visitar lo que podríamos llamar los lugares emblemáticos de Bollywood.

En este artículo de India Mágica queremos mostrarte dichos lugares tras realizar un breve recorrido por la historia del cine indio en general y de Bollywood en particular.

Guía de viaje a la India

Playa de Palolem: un lugar idílico para desconectar

playa de Palolem

Basta decir Goa para que una serie de conceptos acudan a la imaginación de quien escucha el nombre de ese estado ubicado en la costa centro-oeste de la India. Uno de esos conceptos es el de hippie. No en vano, Goa fue el destino predilecto de toda la horda de hippies y nómadas de todo el mundo que, a finales de los 60 y principios de los 70, acudieron a Goa con la intención de empaparse de una nueva filosofía de vida.

Otro de los conceptos que irremediablemente acude a la imaginación de quien escucha el nombre de Goa es el de playa. Ya lo contábamos en el artículo que en su momento dedicamos a Goa y al que titulamos “Goa, algo más que playas”. Contábamos allí hasta qué punto el nombre de Goa va asociado a “imágenes de playas paradisíacas en las que las olas parecen lamer los palmerales y en las que el tiempo se vuelve una sustancia estática” y hacíamos hincapié en que en Goa existían muchos atractivos turísticos más allá de las playas, destacando en esa relación de lugares turísticos a visitar en Goa una serie de iglesias y conventos construidos por los portugueses en los tiempos de la colonización.

En esta ocasión, sin embargo, sí queremos centrar nuestra mirada en las playas de Goa y, en particular, en una de ellas: la playa de Palolem o Palolem Beach.