Guía de viaje a la India

El Museo Nacional de Gandhi

Museo Nacional de Gandhi

Si a una persona se le pregunta por un apellido que le haga pensar en la historia de la India, es muy probable que el apellido que acuda a los labios de esa persona sea el de Gandhi. No en vano, la trascendencia histórica del Mahatma Gandhi traspasa los meros límites de un país (por grande que sea ese país, como es el caso de la India) y se convierte en patrimonio de la humanidad. Su teorización y puesta en práctica de la desobediencia civil no violenta convirtieron a Gandhi en un revolucionario y activista muy sui géneris, una rara avis que ha inspirado en todo el mundo y a lo largo de estas últimas décadas un sinfín de movimientos no siempre absolutamente miméticos, no siempre triunfantes.

Gandhi es y será, hoy y siempre, una referencia ineludible cuando se habla o se hable de la India y de su proceso de independencia. Gracias en gran parte a Gandhi y a su política de desobediencia civil, la India pudo independizarse del Reino Unido. Eso, lógicamente, y su muerte traumática (no hay que olvidar que el Mahatma fue asesinado por un integrista hinduista en 1948), convierten a Gandhi en un personaje totémico en el país asiático protagonista de esta web. Y un personaje totémico como Gandhi debe tener casi siempre el lugar en que rendir homenaje a su memoria. En el caso del Mahatma, ese lugar es el Museo Nacional de Gandhi.

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Rishikesh: el lugar de meditación de The Beatles

En nuestro artículo “Ciudades sagradas a orillas del Ganges” hicimos referencia a Rishikesh, una localidad ubicada a los pies del Himalaya y a la que calificábamos como “lugar ideal para meditar y realizar un retiro espiritual”. En esta ocasión nos adentraremos en el conocimiento de este lugar turístico de la India que ha sido calificado por muchos como la “capital mundial del yoga” y realizaremos un breve recorrido por aquellos lugares que pueden resultar de interés para aquellas personas que deseen viajar a la India no solo para conocer sus múltiples encantos sino también para hallar en su vasto territorio un magnífico lugar de meditación y retiro.

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El Templo de Meenakshi en Madurai

Templo de Meenakshi

Madurai es una de las ciudades más antiguas del mundo. Con 2.500 años de antigüedad sobre sus hombros, esta ciudad del sur de la India y ubicada en el estado de Tamil Nadu es una de las ciudades sagradas de la India. A ella acuden cada año miles y miles de peregrinos hindúes. Todos ellos, tarde o temprano, acaban visitando el templo de Meenakshi, uno de los monumentos más visitados de la India, tanto por fieles como por turistas.

Levantado en honor de Parvati, pareja de Shiva y que también llevó el nombre de Meenakshi, el templo de Meenakshi, que está ubicado en la orilla sur del río Vaigai, reúne en su interior 14 torres o gopurams y posee, en todo su recinto, algo más de 30.000 esculturas.

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Pushkar: universo de colores a orillas de un lago

Pushkar

Flor de loto azul. Esto es exactamente lo que significa Pushkar. Pushkar es una ciudad del estado de Rayastán. Es decir: está ubicada al oeste del país y relativamente cerca de Jaipur, la capital del Estado.

Los hindús atribuyen un origen mitológico a Pushkar. Según la mitología, los dioses dejaron libre un cisne que volaba con una flor de loto en el pico. El lugar en el que cayó esa flor de loto se convirtió en un lago que recibió el nombre de Pushkar y fue ahí, precisamente, donde creció la que hoy está considerada uno de los cinco dhams o lugares sagrados de peregrinaje para los fieles hinduistas.

Esta ciudad santa es una de las ciudades más antiguas de la India. Ubicada a orillas del lago Pushkar, a las aguas de este lago considerado de agua bendita se asoman los alrededor de 400 templos que se yerguen junto a sus orillas.

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Mathura: la cuna de Krishna

Mathura

Entre Agra y Delhi hay una pequeña ciudad que es conocida en toda la India por ser considerado el lugar en el que nació Krishna, una de las principales divinidades hindús. Eso la convierte en una de las ciudades sagradas de la India y en lugar de peregrinación de seguidores del movimiento Hare Krishna de todo el mundo. La ciudad de la que hablamos es Mathura y es en esta ciudad donde, anualmente y en agosto o septiembre, se celebra el Janmastami o cumpleaños de Krishna.

Durante muchos siglos, Mathura fue una ciudad budista. De hecho, llegó a contar con hasta 20 monasterios de dicha religión. A partir del siglo VIII, el hinduismo empezó a dominar el ambiente religioso de la ciudad. Tras un período de dominación afgano y un tiempo de dominio mogol, lo hindú volvió a triunfar sobre el resto de culturas y Mathura comenzó a convertirse en la ciudad que es hoy: un lugar en el que, además de su río sagrado, pueden visitarse también sus mercados populares llenos de objetos religiosos.

En este artículo de India Mágica queremos destacar para ti los principales encantos turísticos de Mathura, una ciudad que, pese a su cercanía a Agra (Mathura está ubicada a unos 50 km de la ciudad en que se halla el famoso Taj Mahal), es una ciudad poco visitada por los turistas.

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Vivir Bollywood en tu viaje a India

viaje turístico a Bollywood

Alrededor de mil películas al año, unos diez millones de espectadores al día, alrededor de medio millón de empleados… estas cifras, ciertamente espectaculares hablan de la importancia de una industria con cien años de historia a sus espaldas y que es uno de los sellos distintivos de India. Estamos hablando de Bollywood, una industria que, al igual que sucede con Hollywood, posee su propio star system y que, gracias a su poder económico y a su llamativo e innegable atractivo, ha ido ganando poco a poco adeptos en todo el mundo. Por eso, y al igual que resulta extraño y casi inconcebible visitar Los Ángeles (EE.UU.) y no acercarse a conocer los estudios de las grandes productoras de Hollywood o el celebérrimo Paseo de la Fama, cada vez resulta más extraño que un turista visite la India y no se muestre interesado en gozar de la oportunidad de visitar lo que podríamos llamar los lugares emblemáticos de Bollywood.

En este artículo de India Mágica queremos mostrarte dichos lugares tras realizar un breve recorrido por la historia del cine indio en general y de Bollywood en particular.

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Playa de Palolem: un lugar idílico para desconectar

playa de Palolem

Basta decir Goa para que una serie de conceptos acudan a la imaginación de quien escucha el nombre de ese estado ubicado en la costa centro-oeste de la India. Uno de esos conceptos es el de hippie. No en vano, Goa fue el destino predilecto de toda la horda de hippies y nómadas de todo el mundo que, a finales de los 60 y principios de los 70, acudieron a Goa con la intención de empaparse de una nueva filosofía de vida.

Otro de los conceptos que irremediablemente acude a la imaginación de quien escucha el nombre de Goa es el de playa. Ya lo contábamos en el artículo que en su momento dedicamos a Goa y al que titulamos “Goa, algo más que playas”. Contábamos allí hasta qué punto el nombre de Goa va asociado a “imágenes de playas paradisíacas en las que las olas parecen lamer los palmerales y en las que el tiempo se vuelve una sustancia estática” y hacíamos hincapié en que en Goa existían muchos atractivos turísticos más allá de las playas, destacando en esa relación de lugares turísticos a visitar en Goa una serie de iglesias y conventos construidos por los portugueses en los tiempos de la colonización.

En esta ocasión, sin embargo, sí queremos centrar nuestra mirada en las playas de Goa y, en particular, en una de ellas: la playa de Palolem o Palolem Beach.

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Templo de Kailasanathar de Kanchipuram

templo de kalaisanathar

A 72 km de Madrás, en el estado de Tamil Nadu, se encuentra Kanchipuram, conocida antiguamente como Kanchi, y que está considerada una de las ciudades sagradas del hinduismo. Situada junto al río Palar, Kanchipuram es conocida por sus templos y por sus saris. Es en esta ciudad del sudeste de la India donde se fabrican algunos de los mejores saris de seda del país.

En Kanchipuram podemos encontrar cinco templos que destacan, en importancia, sobre todos los demás. Esos templos son:

  • Ekambareswara o Ekambaranatha, construido en el siglo IX y dedicado a Shivá.
  • Vaikunthaperumal, construido en el siglo VIII y dedicado a Vishnú.
  • Kailasanathar, dedicado a Shiva y construido entre los siglos VII y VIII.

Este artículo de India Mágica está dedicado a este último templo. Construido en estilo arquitectónico dravídico, el templo de Kailasanathar de Kanchipuram no sólo es un lugar de culto muy valorado por los hindúes, también es, gracias a su elaborada decoración, una atracción turística de primer orden.
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Templo de Tirupati Venkateswara de Tirumala

templo de Tirumala

Son muchas las ciudades del mundo que se otorgan la singularidad de haber crecido sobre siete colinas. La más famosa de todas ellas es, sin duda, Roma. Según reza la tradición, la antigua Roma se extendía sobre siete colinas ubicadas al este del Tíber. Estas colinas eran el Aventino, el Capitolino, el Celio, el Esquilino, el Palatino, el Quirinal y el Viminal. Por su parte, São Jorge, São Vicente, São Roque, Santo André, Santa Catarina, Chagas y Sant’Ana serían las siete colinas sobre las que se asentaba la Lisboa que conoció un tal Frei Nicolau de Oliveira allá por el siglo XVII. Los amantes de la historia y la geografía de Barcelona, por su parte, afirman que también la Ciudad Condal posee siete colinas, a saber: el Carmel, el turó de la Rovira, la Creueta del Coll, el Putget, del Turó de la Peira, el turó de Monterols y el turó d’en Modolell, todas ellas colinas que han sido absorbidas, en su gran parte, por el paisaje urbano, que ha acabado camuflando de un modo más o menos efectivo su existencia.

India, el país al que dedicamos nuestra web y que se convierte en protagonista principal de esta sección dedicada al turismo y a los lugares que visitar en tan inmenso país, también tiene su ciudad de las siete colinas. Esa ciudad es Tirumala, y se halla ubicada en el área metropolitana de la ciudad de Tirupati, en el estado de Andra Pradesh, en el suroeste de la India.

Una de las siete colinas de Tirumala es el monte Venkatachalam. En este monte de Tirumala se encuentra el templo hindú más visitado de la India, el templo de Tirupati Venkateswara. Con alrededor de 60.000 visitantes diarios (que en ocasiones especiales pueden llegar a alcanzar la cifra de 200.000), se suele decir que el templo de Tirupati Venkateswara sólo es superado en todo el mundo en cuanto a número de visitantes por la romana Basílica de San Pedro, en la Ciudad del Vaticano.

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Auroville, ¿la ciudad de la utopía?

Auroville

¿Secta o la utopía convertida en ciudad? Esta disyuntivasiempre se plantea cuando se habla de Auroville, una pequeña ciudad de la India ubicada en el municipio de Pondicherry, en la costa de Tamil Nadu, y que es el resultado del sueño del maestro de yoga, poeta y filósofo indio Sri Aurobindo (1872-1950) y de Mirra Alfassa, francesa de nacimiento y su compañera espiritual durante varias décadas.

Aurobindo, que durante años mantuvo una actitud política beligerante con la cultura occidental y, por ello, con la occidentalización de la India,fue perseguido políticamente y entró en prisión. Fue ahí, entre los muros de la cárcel, donde Sri Aurobindo profundizó en el conocimiento del Yoga. Tras salir de ella, Aurobindo fundó una revista filosófica mensual en la que se fueron recogiendo sus pensamientos no sólo sobre cómo debía encararse la práctica el Yoga, sino también sobre poesía y filosofía.