Ayurveda

Guggul y Ayurveda

El guggul es la resina más utilizada en Ayurveda para tratar diferentes problemas y afecciones. Esta resina se obtiene del mirra makul, un árbol característico de la India, espinoso, con frutos y colores rojos.

Para extraer el guggul hay que realizar diversas incisiones en la corteza del citado árbol. De esas incisiones mana una mezcla de resina, goma y aceites volátiles que es amarga, picante, dulce, astringente y caliente en potencia. Lo más aconsejable es realizar esas incisiones en invierno, pues es entonces cuando los poderes del guggul son más potentes.

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Consejos para bajar el colesterol con Ayurveda

El exceso de colesterol en la sangre es una de las grandes preocupaciones del hombre occidental. Causante de múltiples enfermedades, el colesterol es, sin embargo, una sustancia natural e imprescindible para el cuerpo. De hecho, está presente en todas las células del cuerpo humano y es necesario para su buen funcionamiento. La mayor parte del colesterol lo produce el hígado. El resto nos llega a través de nuestra alimentación. Una alimentación deficiente y abundante en grasas hace que los niveles de colesterol se eleven y éste se convierta en un serio problema para la salud. No en vano, el exceso de colesterol en la sangre incrementa el riesgo de infarto de miocardio, arteriosclerosis y otras enfermedades cardiovasculares. Una persona con el colesterol alto se convierte en un candidato a padecer ictus, trombosis o infartos de miocardio.

La mejor manera de luchar contra la hipercolesterolemia (colesterol alto) es mantener una alimentación equilibrada y sin grasas saturadas que, combinada con un programa de ejercicio aeróbico, permita disminuir los niveles de colesterol en la sangre. Si a pesar de ello no se redujeran los niveles de colesterol, la medicina occidental opta por el uso de fármacos como la estatina, las resinas de intercambio, los fibratos o los fitosteroles, entre otros.

El Ayurveda, la medicina tradicional de la India, tiene una concepción diferente del colesterol y de cómo debe tratarse. Para el Ayurveda, el colesterol, en su justa medida, es el lubricante natural con el que se lubrican los srotas o canales circulatorios del cuerpo.

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Cilantro y Ayurveda

Si hay una hierba que tiene múltiples usos tanto culinaria como medicinalmente, ésa es el cilantro. Por eso desempeña una importante función en el recetario ayurvédico.

El cilantro, al que también se le llama en algunas zonas perejil indio o perejil chino y al que en India se le conoce como dhanya o dhanyaka (esto es: el rico), pertenece a la misma familia que el anís, la asafétida, la alcaravea, el apio, el eneldo, el hinojo y el perejil, y es muy apreciado tanto en Asia como en Latinoamérica.

Del cilantro, una planta cuya altura no excede del metro y que es larga y ramificada, se utilizan tanto sus frutos (semillas) como sus hojas frescas. Para crecer correctamente, el cilantro necesita suelos cálidos, secos y ligeros, aunque también puede crecer en suelos duros. Nativo de la región mediterránea, el cilantro se cultiva intensamente en la India y también en zonas del centro de Europa, así como en Rusia.

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El ayuno en el Ayurveda

No se puede hablar de terapias curativas ayurvédicas sin hacer referencia al ayuno. El ayuno es empleado en Ayurveda como una terapia destinada a recuperar el equilibrio de los doshas. Los doshas suelen desequilibrarse debido a las ingestas excesivas o inadecuadas de comida. Gracias al ayuno conseguimos encender el Agni y quemar aquellas toxinas que se nos hayan ido acumulando en el cuerpo.

Entre los beneficios más destacados de la práctica del ayuno encontramos los siguientes:

  • Dejamos que el aparato digestivo, incluyendo los intestinos, descanse. Ese descanso transmite una placentera sensación de ligereza al organismo, que se siente rejuvenecido y purificado.
  • Eliminamos los gases intestinales.
  • Fortalecemos la mente, mejorando nuestra claridad mental y estimulando las funciones cerebrales. Gracia a eso desarrollamos un mayor poder de concentración, lo que se traduce en un mayor aprovechamiento de nuestras prácticas de meditación.
  • Fortalecemos la voluntad.
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El Shamana o curación gradual ayurvédica

Una vez detectada una enfermedad, Ayurveda puede actuar de dos maneras para afrontarla. Mediante una curación gradual o mediante una terapia de choque. La primera forma de actuar recibe el nombre de Shamana; la segunda, de Shodana o Panchakarma.

Con el nombre de Shamana se conoce a un proceso de curación gradual que sirve para encender el agni, neutralizar las toxinas y estimular la digestión mediante el empleo de infusiones, decocciones y ayunos que, combinadas con el seguimiento de una dieta ayurvédica adecuada y de una serie de rutinas vitales (hacer ejercicio, baños, exponerse al aire fresco…) deben servir para devolver al cuerpo la salud perdida.

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El tulsi en el Ayurveda

Igual que lo son el jengibre y la cúrcuma, alimentos de los que ya hemos hablado en este blog, el tulsi también es una de las plantas fundamentales del ayurveda.

Al tulsi se le suele llamar, también, albahaca sagrada (y también tulasi o thulasi) y se le atribuyen propiedades regeneradoras y espirituales. Los hindús ven en el tulsi a una manifestación de la diosa Lakshmi. La tradición dice que ninguna cantidad de oro puede superar el poder de Krishna, pero una sola hoja de tulsi colocada sobre la plataforma de la balanza y con devoción podría bastar para inclinar la balanza hacia ella.

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Ayurveda contra la caída del cabello

Lo hemos dicho en otros artículos: nada que tenga que ver con la salud escapa a la influencia de Ayurveda. La medicina ayurvédica tiene respuestas para todo, también para el estado de nuestro cabello.

En Ayurveda, el cabello es entendido como un producto secundario en la formación de hueso. Es decir: que aquellos tejidos que son responsables de la formación del hueso lo son, también, del crecimiento del cabello así como del de las uñas y de la fortaleza de los dientes. Así, quien tenga unos huesos sanos tendrá, también, un cabello sano.

Pero… ¿por qué cae el cabello? Ayurveda distingue entre diversos tipos de cabellos y, asumiendo eso, asume que existen diversas razones para la caída del cabello. Entre ellas podemos distinguir las siguientes:

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Cuidado de la piel con Ayurveda

Ayurveda, como arte de curar y ciencia médica que es, se preocupa también de la piel. La piel es uno de los reflejos más fieles de la salud de una persona y, también, de su edad. El estrés, el ambiente que nos rodea y, sobre todo, la alimentación, inciden sobre el estado de la piel. Mejorar la alimentación y adecuarla a nuestra constitución o dosha es la base sobre la que se apoya Ayurveda para cuidar de nuestra piel.

Ayurveda distingue entre tres doshas básicas: Vata, Pitta y Kapha. Cada una de estas doshas o constituciones posee unas características físicas propias y, también, una piel particular. Veamos cuáles son las características de cada uno de esos tipos de piel y los mejores alimentos que le pueden ir a cada una de ellas.

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Ayurveda y diabetes

La diabetes no es una enfermedad exclusiva de Occidente y tampoco algo que haya nacido en tiempos recientes. Hace siglos que la diabetes ya era conocida en la India. Se la llamaba y se la llama Madhumeha.

Madhumeha es una palabra compuesta por “madhu” (que significa miel o dulce) y meha (que significa exceso de orina). En los tiempos en los que aún no existían los análisis de laboratorio que existen ahora, los médicos ayurvédicos diagnosticaban la diabetes a partir de la orina. Si ésta estaba en exceso dulce, eran muchas las hormigas y mosquitos que acudían a ella.

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Origen e historia del Ayurveda

Entre los años 3000 y 1500 antes de Cristo se desarrolló en el valle del Indo una cultura, la cultura Harappa, que prestó gran atención a todos los aspectos que tenían que ver con la salud. Los conocimientos de esa cultura quedaron recogidos en los Vedas, libros antiguos que recogían tanto esos conocimientos como diferentes rituales que acabaron impregnando la civilización residente en todo el subcontinente indio.

De entre los cuatro Vedas clásicos (Atharvaveda, Rigveda, Yayurveda y Samaveda), el primero de ellos, el Atharvaveda, puede considerarse el tronco original del que brotó el Ayurveda. No en vano, el Atharvaveda es un poco diferente a los otros tres Vedas: más allá de himnos, esta obra incluye un manual que reserva un importante espacio a la curación, la paz y la prosperidad. Es en ese manual en el que, en el fondo, se basa la gran tradición ayurvédica.

En el Atharvaveda pueden encontrarse fragmentos dedicados a aspectos tan diversos como las afecciones de la piel, las fiebres, las cardiopatías, las afecciones hepáticas, los estados nerviosos, las enfermedades óseas… En el Atharvaveda hay un espacio dedicado también a los tratamientos con encantamientos y, sobre todo, al uso terapéutico de las plantas. Al dedicar un espacio a esos temas, el Atharvaveda se convierte en la base original de la medicina natural y, con ello, del Ayurveda.