Ayurveda

El azúcar en el Ayurveda

El Ayurveda acostumbra a señalar que el sabor dulce produce satisfacción y felicidad. Esto puede hacernos creer que el azúcar, ingerido tal cual, es un producto ideal para nuestra alimentación ayurvédica. Nada más lejos de la realidad. Cuando lo sabios ayurvédicos hablaban de sabores dulces no hablaban de los concentrados de azúcar que ahora consumimos, sino de azúcares más naturales.

Cuando hablamos de azúcar acostumbramos a hacerlo de algo que no es un producto natural, sino de una sustancia química concentrada: el azúcar refinado o sacarosa, el azúcar blanco que se vende en los supermercados y que suelen darnos, metido en un sobrecito, cuando tomamos un café en un bar cualquiera. Para conseguir el azúcar refinado se toma la caña de azúcar o la remolacha y se realiza un proceso químico de sustracción de sales minerales y oligoelementos naturales. Así, se aísla la sacarosa, un producto que tiene una “pureza” de concentración del 99% y que ha perdido las complejas combinaciones de vitaminas, minerales y enzimas que posee el azúcar de caña y que garantizan no sólo la fácil absorción del azúcar, sino también su fácil combustión y la fácil obtención de energía por parte del cuerpo humano.

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Los srotas o canales

Uno de los conceptos fundamentales de Ayurveda es el concepto de srota. Con este nombre se identifica a los innumerables canales (visibles e invisibles) que están presentes en todo el cuerpo y que sirven para que por ellos circulen tanto los nutrientes como los productos de desecho (malas) hacia el interior y hacia el exterior del mismo.

La obstrucción de los srotas o su funcionamiento incorrecto origina, a corto o largo plazo, la aparición de enfermedades. Ese funcionamiento incorrecto de los srotas impide la correcta absorción de los nutrientes que forman los tejidos y la correcta expulsión de los malas, lo que acaba convirtiéndose en un problema para la salud corporal.

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El cardamomo en el Ayurveda

Si hay una especie dulcemente aromática ése es el cardamomo. De la misma familia que el jengibre, el cardamomo es una especie muy utilizada en las cocinas árabe, oriental y africana. El cardamomo, original de la India, se puede encontrar en plantaciones del sureste de la India, en Sri Lanka, Malasia, Camboya, Tailandia y Vietnam. El primer productor mundial de cardamomo, sin embargo, es Guatemala.

Entre las variedades de cardamomo, cuatro destacan de manera especial: el blanco, el negro, el verde y el cardamomo de Madagascar. De entre todos ellos, el verde es el cardamomo más utilizado. En Ayurveda se utiliza tanto éste como el negro.

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Cualidades ayurvédicas de la granada

La granada es uno de las frutas más apreciadas en el Ayurveda. Citada en el libro del Éxodo, en el Corán y en muchos himnos homéricos, la granada es una de las frutas más antiguas conocidas por el hombre. Está presente en múltiples culturas. Los antiguos egipcios, por ejemplo, preparaban con su jugo un vino ligero con sabor aframbuesado; los babilonios mascaban sus granos antes de la batalla para sentirse invencibles e Hipócrates recomendaba el jugo de la granada contra la fiebre y como tonificante contra la enfermedad.

Considerada “la princesa de la fruta” y originaria de Persia y de la región occidental del Himalaya, la granada ha sido cultivada durante muchos siglos en la India, en Paquistán, en las regiones caucásicas y en todo el Mediterráneo. Los bereberes la trajeron a España y fue durante la época de la conquista de América cuando las tropas españolas la llevaron a América.

Las propiedades curativas de la Granada son muchas. Por eso en el Ayurveda ocupa un lugar estelar en el escalafón de las frutas. No en vano, la granada sirve para eliminar los excesos de cualquiera de los tres doshas en el cuerpo y muy apropiada para los casos de anemia, fiebre y problemas del corazón.

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Los dhatus o tejidos del cuerpo humano

Ayurveda reconoce siete dhatus o tipos de tejidos en el cuerpo humano. Esos siete tipos de tejidos o dhatus son los siguientes: plasma, sangre, tejido muscular, tejido adiposo, tejido óseo, tejido medular y tejido reproductivo (semen y óvulos).

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El Agni o fuego digestivo

Agni en sánscrito quiere decir “fuego”. Y ésa es la palabra con la que, en el marco del hinduismo, se nombra al dios védico del fuego. En el ámbito del Ayurveda, al hablar de Agni nos estamos refiriendo al elemento que permite que los alimentos ingeridos se transformen en los nutrientes que nuestro cuerpo necesita para desarrollar sus funciones correctamente. Así, la característica del Agni determina la capacidad digestiva de cada individuo.

Como se puede deducir, el del Agni es un concepto clave en el Ayurveda. Si el Agni es débil, la persona estará a merced de las enfermedades. Si el Agni es fuerte y funciona correctamente, la persona gozará de un perfecto estado de salud. Para que el Agni funcione de una manera adecuada debemos respetar nuestra dieta y combinar nuestros alimentos según nos indican los principios del Ayurveda.

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Chai o té con especias

La bebida desempeña un papel determinante en la nutrición ayurvédica. Ya vimos en algún post anterior cómo la principal función de muchas bebidas ayurvédicas es generar mucha energía para el organismo, facilitar la correcta realización de la digestión, la absorción de los nutrientes y estimularlo de una manera especial. De entre todas las bebidas propias del Ayurveda hay una que, por sus beneficios y por el carácter casi ritual que rodea su elaboración, adquiere un carácter especial. Esa bebida es el chai, té con especias o té ayurvédico.

El té empezó a cultivarse en la India de manera masiva a partir de la llegada de los ingleses a principios del siglo XVII. De la mezcla de ambas culturas nació el chai o té con especias, ese té al que se le añaden especias típicamente ayurvédicas como pueden ser la canela, el cardamomo o el jengibre. Estas tres especias suelen estar presente en todo chai aunque en cada una de las regiones del país (y hasta en cada casa) el té con especias de manera ligeramente diferente. Hay zonas en las que se añade al chai el clavo de olor. En otras zonas, todo masala chai (también así se le llama) que se precie debe llevar entre sus componentes una pizca de anís estrellado. En el oeste del país, por su parte, utilizan pimienta negra para elaborar el té con especias y, en algunas ocasiones, almendras o azafrán.

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Los malas o desechos corporales

Una buena nutrición no implica sólo una adecuada ingesta de nutrientes. Una buena nutrición implica también una buena expulsión de los desechos generados en el proceso digestivo. En el universo Ayurveda, a dichos desechos se les conoce con el nombre de malas.

Los tres malas principales son las heces (purisha o pureesha), la orina (mutra) y el sudor (sweda). Estos tres tipos de residuos están constituidos por los cinco elementos. En las heces prevalece el elemento tierra; en la orina, los elementos del agua y el fuego, y en la orina, por su parte, es el elemento agua el predominante.

Junto a estos malas principales hay otra serie de malas secundarios como pueden ser la bilis, las uñas, el pelo, la piel muerta, la sangre menstrual y otras secreciones como pueden ser los mocos, la cera o las lagañas.

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El masaje Ayurveda

La medicina Ayurveda, como toda medicina natural preocupada de promover una atención integral a la persona (tanto a nivel corporal como a nivel mental), no podía renunciar a los beneficios que, para el cuerpo y la salud, pueden tener los masajes.

Dentro de la tradición Ayurveda podemos encontrar diversos masajes que nos servirán para mantener el cuerpo más joven, fuerte y sano. El masaje Ayurveda, pues, es un masaje típicamente preventivo: su función no es tanto sanar lo enfermo como prevenir que la enfermedad pueda adueñarse del cuerpo.

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Bebidas ayurvédicas

En toda nutrición desempeña un papel fundamental la bebida que se ingiera para acompañar los alimentos. La nutrición ayurvédica no es, en este aspecto, una excepción. Del mismo modo que existen una serie de alimentos idóneos para mantener una dieta sana y equilibrada también existen unas bebidas ayurvédicas que, al igual que lo hace el ghee o mantequilla clarificada y a la que ya dedicamos un post en esta sección, nos ayudan a realizar una buena digestión. Sólo una buena digestión garantiza un buen estado de salud y las bebidas ayurvédicas son imprescindibles para conseguirla.